Guide d'achat du MacBook Air


Photo MacBook Air
Le MacBook Air est un ordinateur ultra-portable haut de gamme. Par son poids et sa finesse, il est destiné aux personnes très mobiles, et moins regardantes que d'autres sur la connectique et l'absence d'un lecteur optique. Il affiche des performances honorables malgré son petit processeur, et il est même très confortable au quotidien grâce à son disque SSD, bien plus rapide qu'un disque dur classique. S'il ne faut pas espérer faire du montage vidéo dans des conditions aussi idéales qu'avec un MacBook Pro, le MacBook Air saura répondre à toutes les tâches de la vie quotidienne. L'ordinateur idéal pour le grand public !

Points forts
  • Le poids et la finesse
  • La vitesse du disque SSD
  • La robustesse de la coque
  • L'écran de très bonne qualité
  • L'autonomie sur batterie
Points faibles
  • L'espace de stockage encore restreint (hors options onéreuses)
  • Connectique limitée (pas de port Ethernet...)



La gamme actuelle (10 juin 2013)

11,6"11,6"13,3"13,3"
1366 x 7681366 x 7681440 x 9001440 x 900
Core i5 bicoeur 1,3 GHzCore i5 bicoeur 1,3 GHzCore i5 bicoeur 1,3 GHzCore i5 bicoeur 1,3 GHz
4 Go4 Go4 Go4 Go
128 Go256 Go128 Go256 Go
Intel HD 5000Intel HD 5000Intel HD 5000Intel HD 5000
NonNonNonNon
999 €1 199 €1 099 €1 299 €
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Revendeurs : Fnac

Est-ce le bon moment pour acheter un MacBook Air ?

Analyse au 16 décembre 2013


Déjà six mois pour le MacBook Air 2013 ! Le petit portable d'Apple a encore de beaux jours devant lui et nous ne passons son indicateur d'achat qu'à l'orange aujourd'hui, signe d'un ordinateur en milieu de vie et non en fin de vie. S'il faudra donc encore patienter quelques mois pour espérer un renouvellement, il est temps de s'intéresser au futur de l'ultra-portable pommé. Quelles seront les caractéristiques du MacBook Air 2014 ?




Date de sortie


C'est comme souvent la plus grande inconnue de l'équation : le MacBook Air a une moyenne de durée de vie d'environ 10 mois, ce qui rend une révision statistiquement envisageable aux alentours du mois d'avril. Cependant, le calendrier des ordinateurs d'Apple est intimement lié à celui des processeurs d'Intel. En effet, Apple ne sort jamais de nouveaux ordinateurs sans leur adjoindre de nouveaux processeurs ! Si l'on veut donc connaître la date de sortie du MacBook Air 2014, il est donc nécessaire de déterminer à quelle date Apple pourra profiter de nouvelles puces adaptées à ce dernier.

Et comme souvent, cela n'est pas si simple. La suite logique pour Apple serait d'opter pour les processeurs de génération Broadwell, qui succéderont l'année prochaine aux puces de la génération Haswell qui équipent le MacBook Air 2013. Mais il convient de préciser que ces derniers ne seront pas disponibles avant le début de l'été au plus tôt (voir dépêche : Pas de nouveau Mac avant l'été 2014 ?). Si Apple fait le choix d'attendre Broadwell, qui promet par exemple de nouveaux sommets d'autonomie aux ordinateurs portables grâce à une réduction de la consommation électrique de 28,3%, le MacBook Air 2014 pourrait ne pas sortir avant le mois de juin, voire même septembre. Le MacBook Air 2013 pourrait donc rester entre 12 et 15 mois au catalogue, une petite éternité à l'échelle de l'informatique.

Apple pourrait alors choisir de réaliser une mise à jour intermédiaire, qui conserverait des puces de la génération Haswell mais dont les fréquences seraient en légère hausse (voir dépêche : Une révision intermédiaire pour Haswell). Pour le moment, très peu d'informations sont disponibles au sujet de cette révision des processeurs Haswell, mais les différents bruits de couloir affirment que ces puces seront disponibles au cours du deuxième trimestre 2014. Contrairement à l'architecture Broadwell, la révision de Haswell n'apportera pas grand chose par rapport aux puces actuelles, mais pourra servir de prétexte aux fabricants pour renouveler leur matériel dès les mois d'avril ou de mai. Parfait pour le MacBook Air, qui aura 10 mois à ce moment-là. Mais renouveler le MacBook Air seulement cinq mois avant la sortie des processeurs Broadwell serait-il vraiment une bonne idée ? Si Apple choisit cette option, la révision à venir sera alors certainement très modeste, juste pour donner un petit coup de fouet aux ventes de la gamme en attendant la vraie révision majeure en fin d'année.




Caractéristiques


Le MacBook Air 2014 sera donc bien sûr équipé d'un nouveau processeur, comme à chaque génération. Comme nous venons de le voir, il est pour le moment difficile de connaître la teneur du processeur à venir, et il pourrait tout aussi bien s'agir de la puce actuelle à peine améliorée que de la génération Broadwell.

Hypothèse 1 : au deuxième trimestre avec Haswell Refresh
Si Apple décide de réaliser une gamme intermédiaire aux alentours des mois d'avril ou de mai, les caractéristiques de l'ultra-portable d'Apple ne devraient que très légèrement évoluer, cette game n'étant destinée à donner un petit coup de boost aux ventes en attendant la réelle révision à l'occasion de la sortie des processeurs Broadwell. On peut s'attendre à des hausses de mémoire vive ou de capacité sur certains modèles haut de gamme, ou encore de légères baisses de prix pour certaines configurations ou certaines options, en plus bien sûr des processeurs légèrement plus puissants. Les puces graphiques, la batterie et les écrans ne devraient pas évoluer.


Hypothèse 2 : au deuxième semestre avec Broadwell
Avec Broadwell, Apple aura l'occasion d'emmener son MacBook Air à un tout autre niveau. Grâce à une réduction de la consommation du processeur de l'ordre de 30%, l'autonomie de l'ordinateur sera en nette hausse, et Apple pourrait d'ailleurs profiter de cette augmentation pour réduire encore la finesse (ou les marges latérales) de son ordinateur... Les performances brutes et les performances graphiques seront également en hausse, et grâce à la diminution des coûts de la mémoire flash, on peut enfin espérer voir au moins un modèle doté de 512 Go de stockage débarquer en standard dans la gamme.




Un MacBook Air avec écran Retina ?


Il se murmure depuis quelques mois qu'Apple aurait dans ses cartons un MacBook Air "de nouvelle génération", avec un écran de 12 pouces environ et une résolution "Retina" de 2 304 x 1 440 pixels (voir dépêche : Un MacBook Air 12" en 2014 ?). Cette rumeur est assez crédible, dans le sens où les écrans Retina vont progressivement se généraliser et où Apple va avoir besoin d'un élément différenciateur pour son petit portable, dont les caractéristiques vont petit à petit se rapprocher dangereusement de celles du MacBook Pro Retina 13,3".

Toutefois, pour des raisons évidentes de coût encore trop élevé, il nous paraît improbable qu'Apple bascule son MacBook Air aux écrans Retina dès l'année 2014. À l'instar du MacBook Pro dont la transition a commencé l'année dernière, il nous paraît plus logique que deux gammes différentes cohabitent pendant au moins une année, afin de proposer un ordinateur plus luxueux aux personnes qui le souhaitent, mais tout en gardant des tarifs abordables pour l'entrée de gamme. Il serait certes possible de passer le MacBook Air aux écrans Retina dès 2014, mais cela serait au détriment de l'augmentation des capacités ou/et de la mémoire vive, à moins bien sûr d'augmenter sévèrement les tarifs. Si l'arrivée d'un MacBook Air avec écran Retina est donc une possibilité, la possibilité de le voire remplacer la gamme classique reste à prendre avec les pincettes d'usage.




Acheter maintenant ou attendre ?


Comme souvent lorsqu'une machine est en milieu de vie, décider d'attendre la génération suivante ou d'opter pour la génération actuelle est assez difficile. Toutefois, malgré le flou artistique entretenu par Intel et Apple, il ne faut pas s'attendre à une mise à jour majeure du MacBook Air avant l'été prochain. La mise à jour mineure, si elle a lieu, ne vaut elle pas le coup d'attendre. Si le MacBook Air actuel vous séduit, nous vous conseillons donc de l'acheter dès maintenant. Si votre achat n'est pas pressé et que vous faites le choix d'attendre, notez bien qu'il est tout à fait possible qu'il faille attendre septembre prochain pour voir le petit portable d'Apple réellement évoluer.




MacBook Air : Bons plans

MacBook Air : News


Statistiques : les cycles de révision du MacBook Air

Gamme actuelle : depuis le 10 juin 2013
317 jours (10,4 mois)

Moyenne :
328 jours (10,8 mois)

Anciennes gammes :
11 juin 2012 - 364 jours (11,9 mois)
20 juillet 2011 - 327 jours (10,7 mois)
10 octobre 2010 - 283 jours (9,3 mois)
8 juin 2009 - 489 jours (16 mois)
14 octobre 2008 - 237 jours (7,8 mois)
15 janvier 2008 - 272 jours (8,9 mois)


Comment acheter un MacBook Air moins cher ?

Vous êtes étudiant ou enseignant

(ou vous en connaissez un)

L'Apple Store éducation
Les réductions les plus intéressantes sont généralement destinées au monde de l'éducation. D'où l'intérêt, si vous ne faites pas partie de cette catégorie, de faire appel à votre entourage ! En effet, tous les particuliers étant soit étudiants (les lycéens ne sont pas acceptés), soit enseignants, peuvent bénéficier d'une réduction de 6% sur le MacBook Air. Un Apple Store spécial leur est d'ailleurs réservé. Notez qu'une limite d'un ordinateur portable, d'un ordinateur fixe et d'un Mac mini vous est imposée par année scolaire.




Apple on Campus
Mieux, certaines écoles et universités disposent d'accords plus poussés avec Apple, et peuvent bénéficier de l'offre Apple on Campus (AOC), où les réductions peuvent là atteindre jusqu'à 12% ! Les conditions diffèrent selon les écoles, avec certaines n'ayant par exemple accès à des réductions n'atteignant que 10% (pour plus d'informations sur les différents programmes, se rendre sur cette page). Dans tous les cas, il s'agit de la promotion la plus avantageuse pour le grand public.

Back to School
Cette promotion n'est pas permanente, mais revient chaque été, alors que les étudiants s'équipent pour la rentrée. Pour tout Mac acheté avec la réduction éducation (hors Mac mini), ajoutez 1 € et vous obtiendrez une carte iTunes (valable également sur l'App Store et le Mac App Store) d'une valeur de 80 €. Cette offre étant cumulable avec la réduction éducation et l'Apple on Campus, il n'y a pas de quoi s'en priver. Si vous comptez en profiter, il faudra toutefois attendre l'été 2013.


Vous ne bénéficiez pas des réductions éducation


La Fnac
La carte Fnac coûte 22 euros pour les étudiants, et 30 pour le grand public. Elle dure 3 ans, et permet une réduction de 5% sur votre Mac, et plus globalement sur les équipements technologiques vendus par l'enseigne. La carte est ainsi amplement remboursée, et vous gardez en plus les autres avantages et réductions en magasin et sur le site internet. Cette option offre également la possibilité d'acheter en magasin, ce qui n'est que difficilement possible pour les offres étudiantes, en dehors des Apple Store physiques qui ne sont pas encore très répandus dans notre pays.

L'achat à l'étranger
Bénéficier d'une TVA plus avantageuse, voire pas de TVA du tout, bénéficier d'un taux de change favorable ou tout simplement d'une tarification plus attrayante, voilà qui est tentant ! Les voyageurs et les personnes habitant près de frontières peuvent en effet adopter cette solution pour économiser parfois quelques centaines d'euros sur une grosse configuration. Les garanties et les systèmes d'Apple sont internationaux, votre ordinateur sera donc couvert, et en Français. Attention toutefois au format du cordon secteur, et à la localisation du clavier. Si par exemple acheter au Royaume-Uni en ce moment se révèle une excellente affaire, il faut penser à acheter un nouvel adaptateur secteur (ou un adaptateur), et à faire une commande sur mesure auprès d'un Apple Store local pour avoir un clavier Azerty, ce qui nécessite donc de rester quelques temps dans le pays. Attention, si vous vous rendez aux États-Unis, l'opération n'est pas forcément rentable (voir dépêche : Acheter un Mac moins cher aux États-Unis).

Le Refurb
Le Refurb Store d'Apple est un magasin en ligne accessible à tous, qui propose des produits reconditionnés à des prix parfois imbattables. Souvent neufs, les ordinateurs peuvent parfois avoir été ouverts et retournés au service après vente puis réparés et remis en vente. Dans tous les cas, les produits sont généralement comme neufs, avec tout au plus quelques petites éraflures. Ils bénéficient bien sûr d'une garantie d'un an, au même titre que les machines neuves. Les réductions du Refurb Store sont très inégales. Parfois de quelques euros, elles atteignent parfois 30 ou 40% ! Attention cependant, des machines à la fois de gamme récentes et anciennes sont présentes, soyez bien sûr des caractéristiques de votre modèle avant de passer commande (en cas de doute, n'hésitez pas à poser une question sur notre forum). Petite astuce : le Refurb Store est souvent mis à jour tôt le matin, et les meilleures affaires partent vite (voir dépêche : Qu'est-ce que le Refurb Store ?).

L'occasion
Un modèle d'occasion peut être une affaire, mais peut aussi poser problème. La machine ayant déjà été utilisée, elle peut être abimée, peut avoir une batterie d'une durée très courte, etc. Ainsi, nous vous conseillons la plus grande prudence lorsque vous achetez un ordinateur d'occasion, d'autant plus si c'est un portable. Demandez à voir le produit lorsque c'est possible, demandez la facture si la machine est toujours sous garantie, gardez toujours des traces de vos paiements (évitez le liquide), ne payez pas avec Western Union ou Money Gram, et fuyez les offres trop belles pour être vraies. Si vous avez un doute sur la vraie valeur des ordinateurs vendus, vous pouvez faire un tour sur le site Mac2Sell qui vous donnera une estimation.


Le bricolage


Contrairement au MacBook Pro par exemple, il est impossible d'ouvrir son MacBook Air et d'y changer soi-même certains composants. Il est donc particulièrement important de choisir une configuration suffisamment dotée en mémoire et en espace de stockage, car il ne sera pas possible d'effectuer la moindre modification ultérieurement.
N'oubliez pas de consulter régulièrement notre rubrique Bons Plans pour vous tenir au courant des réductions, promotions et offres temporaires sur les différents produits d'Apple !

Si vous dénichez une réduction qui n'est pas listée ci-dessus ou dans la rubrique Bons Plans, n'hésitez pas à nous envoyer un message pour nous prévenir.

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