Milieu de vie pour le Mac mini ?


Dévoilé en octobre dernier, le Mac mini actuel vient de passer la barre des cinq mois au catalogue. En moyenne depuis 2005, Apple conserve son petit Mac un peu plus de neuf mois avant de le renouveler, ce qui nous pousse à nous poser la question suivante : le Mac mini a-t-il atteint son milieu de vie ?




L'avis de Consomac


Avant de tenter de répondre à cette question, attardons-nous sur le modèle actuel. Il n'est certes pas aussi puissant qu'un iMac, et certainement pas aussi impressionnant. Pourtant, il est complet, peu cher, et offre une puissance largement suffisante pour bien des utilisateurs ! Le Mac mini est également personnalisable, avec des barrettes de mémoire vive accessibles par l'utilisateur (voir dépêche : Changer la mémoire vive du Mac mini), et propose la connectique la plus complète de la gamme Apple. Il est malheureusement assez difficile d'accéder au disque dur, par exemple pour le remplacer par un modèle plus capacitaire, plus rapide, ou encore par un SSD. Mais cela est toujours possible, et plus facile que sur un iMac (voir à ce sujet le guide d'iFixit).




Bien sûr, le Mac mini comporte des désavantages par rapport à l'iMac : il est bien sûr livré sans clavier, sans souris et sans écran, et il faut donc compter le prix de ces accessoires dans votre budget. Mais surtout, le Mac mini ne dispose pas de carte graphique dédiée, se contentant d'une puce intégrée au processeur appelée Intel HD 4000. Cette partie graphique est plutôt performante pour une utilisation au quotidien de l'ordinateur, et l'absence de carte graphique ne se fait pas ressentir dans la vie de tous les jours. Pour du montage vidéo occasionnel, la HD 4000 pourra remplir sa mission, en revanche il ne faut pas compter dessus pour des jeux de dernière génération et toutes les utilisations sollicitant fortement le partie graphique du processeur, comme le montage vidéo professionnel ou le rendu 3D.

Alors que le prix de l'iMac a explosé lors de sa dernière révision, avec une entrée de gamme à 1 349 €, le Mac mini est plus que jamais une alternative très crédible. Avec une entrée de gamme à 629 €, même en achetant un clavier, une souris et un écran de bonne facture, il est très facile d'obtenir une facture inférieure à 1 000 €, sans parler des réductions réservées au monde de l'éducation ou encore du Refurb Store qui propose souvent des modèles moins chers (consultez à ce sujet notre rubrique Acheter moins cher de la fiche du Mac mini). Pour la mémoire vive, le coût d'une barrette de 8 Go (très appréciable pour une utilisation exigeante) est très accessible : comptez environ 60 € chez Crucial. Si vous n'avez pas besoin de carte graphique dédiée, et si vous n'avez pas peur d'avoir un peu plus de câbles sur votre bureau, le Mac mini peut donc parfaitement remplir sa mission pour moins cher que l'iMac.


Le Mac mini ouvert, laissant apparaître les barrettes de mémoire



Quel avenir pour le Mac mini ?


Le Mac mini 2012 pourra être remplacé lorsque Apple disposera des futurs processeurs Haswell d'Intel. En effet, chaque révision est accompagnée d'une mise à jour des processeurs, et tant que Intel n'aura pas commercialisé de nouvelles puces, un renouvellement sera impossible. Une fois les processeurs Haswell disponibles, rien n'indique toutefois qu'Apple se pressera pour mettre le Mac mini à jour, et alors que les premiers exemplaires de ces puces seront vraisemblablement disponibles durant le mois de juin (voir dépêche : Quelques Haswell déjà en pré-commande), il est tout à fait envisageable qu'Apple patiente jusqu'à la fin de l'automne. S'il est donc tout à fait possible que le Mac mini soit revu dès cet été, en respectant la moyenne de neuf mois de durée de vie, Apple pourrait aussi choisir de donner la priorité à l'iMac et attendre quelques mois supplémentaires pour le Mac mini. En ce sens, il est très difficile aujourd'hui d'évaluer si oui ou non le Mac mini a atteint son milieu de vie !

Bien que la date de renouvellement soit difficile à prévoir, il y a en revanche d'autres éléments plus faciles à anticiper. Quelques-unes des améliorations du futur Mac mini 2013 sont assez logiques, voire évidentes. En voici quelques-unes :

Processeurs et partie graphique
Sans aucun doute, les prochains Mac mini seront équipés de processeurs Intel, de génération Haswell. Ces nouvelles puces seront un peu plus performantes que les actuelles, sans grande révolution toutefois. Une amélioration notable concernera en revanche la partie graphique de ces processeurs. Selon un premier test (voir dépêche : Un premier test pour Haswell), les gains apportés par le successeur de l'Intel HD 4000 se situent de 12 à 52% selon l'usage, avec une moyenne à 23%. Une véritable bouffée d'oxygène !

Mémoire vive
Tous les modèles de Mac mini actuels sont équipés de 4 Go de mémoire en standard, ce qui est le minimum vital. On peut regretter que les modèles les plus onéreux ne disposent pas de 8 Go, bien qu'il soit facile de changer les barrettes soi-même à moindre coût. Afin de mettre en avant l'iMac qui lui dispose bien de 8 Go de mémoire vive en standard, Apple pourrait conserver cette situation encore une petite année, mais on espère vivement que le modèle haut de gamme entamera la transition...

Stockage
Fusion DriveAvec 500 Go de stockage sur la plus petite configuration, le Mac mini actuel est équipé de disques durs largement suffisants pour la plupart des utilisations. Bien sûr, il serait bien plus intéressant qu'ils soient équipés de SSD (mémoire flash, bien plus rapide), mais alors que cela n'est toujours pas le cas en standard sur l'iMac, nous avons beaucoup de mal à imaginer l'arrivée de Fusion Drive, cette technologie permettant de combiner un disque dur et un SSD, en standard sur le Mac mini (voir dépêche : Que vaut le Fusion Drive ?). Il est assez probable que les disques durs du Mac mini restent inchangés, et il serait déjà une bonne surprise qu'ils gagnent un peu en capacité. Dans tous les cas, aucune révolution n'est en vue.

Connectique
Le Mac mini dispose d'une panoplie de ports très complète, et alors que Thunderbolt et l'USB 3 ont fait leur apparition, aucun nouveau standard n'est attendu dans un proche futur. Seule piste possible, une petite évolution est envisageable du côté du Wi-Fi, qui gagnerait en débit (voir dépêche : Le Wi-Fi Gigabit est presque là).

Prix
Sauf surprise, les prix devraient rester plus ou moins stables. L'Europe est toujours tributaires des fluctuations monétaires, et une chute de l'euro entraînerait inévitablement une hausse des tarifs. Toutefois, la situation des marchés est depuis quelques mois plus favorable à l'Europe, au point qu'Apple a récemment revu les tarifs de ses ordinateurs portables à la baisse (voir dépêches : Le MacBook Pro en baisse ! et Le MacBook Air est moins cher). On peut donc raisonnablement espérer un retour du tarif d'entrée de gamme à 599 €, mais on peut difficilement espérer mieux. Les tarifs américains eux, ne devraient pas bouger, aucune révolution en vue ne pouvant justifier un changement tarifaire.


Acheter maintenant ?


Mac mini et écran ThunderboltLe Mac mini actuel est une bonne machine, qui pèche un peu par son absence de carte graphique, mais qui remplira à merveille tous les rôles ne nécessitant pas trop ce composant. Comme nous venons de le voir, la future gamme de Mac mini sera légèrement plus puissante, et la partie graphique sera grandement améliorée. Mais en dehors de cela, il n'y a aucune révolution à attendre, et alors qu'il est tout à fait possible qu'il faille patienter de nombreux mois pour voir la nouvelle génération de Mac mini sortir, il serait dommage de reporter votre achat pour si peu.

Pour ces raisons, nous conservons notre indicateur d'achat au vert pour encore quelques semaines, alors que nous venons de passer celui de l'iMac à l'orange. Le tout-en-un d'Apple pourrait en effet recevoir des améliorations bien plus substantielles, comme l'arrivée en standard d'un Fusion Drive, ce qui peut justifier de reporter son achat sur une durée plus longue.


Aller plus loin


Le Mac mini 2012 est disponible à la vente sur l'Apple Store, et nous vous invitons à vous rendre sur le magasin en ligne de votre pays respectif pour obtenir plus de renseignements ou pour passer commande : France, Belgique ou Suisse.
Si vous avez un doute ou une question, n'hésitez pas à vous inscrire sur nos forums. Nos membres, très actifs, se feront un plaisir de vous répondre !


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Nouvelle analyse : Mac mini

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Vos réactions (1)

heero

30 mars 2013 à 13:52

en même temps 6 gammes du Mac mini sont sous les 9 mois de màj de gamme
avec 3 gammes pendant l'été et 2 en février-mars

la 2012 oui en octobre mais la 2011 et 2010 en juin/juillet

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