Le MacBook Air passe au rouge !

Ceci est une mise à jour de notre précédente analyse : Direction Haswell pour le MacBook Air


Le MacBook Air actuel a presque un an ! Sorti le 11 juin 2012, il a eu le droit à une petite baisse tarifaire en début d'année 2013 (voir dépêche : Le MacBook Air est moins cher), avec de 50 € à 150 € de baisse selon le modèle, mais rien de plus, contrairement au MacBook Pro Retina qui a bénéficié de quelques petites améliorations de routine.

Il faut donc désormais s'attendre à ce qu'Apple mette à jour les caractéristiques de son ultra-portable, et nous passons donc ce jour l'indicateur d'achat du MacBook Air au rouge. Pour que le MacBook Air soit revu, il ne manque qu'une chose : qu'Intel commercialise ses processeurs Haswell, les successeurs des actuels Ivy Bridge. Or, Intel vient d'annoncer que ces fameuses nouvelles puces seront disponibles le mois prochain (voir dépêche : Haswell sera disponible le 4 juin). Si certaines sources nous ont indiqué que les puces du MacBook Air pourraient peut-être attendre la rentrée pour être disponible, il est tout à fait possible qu'Intel nous réserve une bonne surprise.




L'avis de Consomac


Le MacBook Air est sans nul doute l'avenir des ordinateurs grand public d'Apple. Aujourd'hui, nombreux sont les utilisateurs à se tourner vers le MacBook Pro d'entrée de gamme non pas pour sa puissance, mais pour sa capacité de stockage. Le MacBook Pro étant doté en standard d'un disque dur de 500 Go alors qu'un MacBook Air vendu au même prix n'a une capacité que de 128 Go, cela n'a malgré la vitesse de la mémoire flash rien de bien étonnant. Mais ce problème sera résolu un jour ! Le prix des barrettes de mémoire flash (SSD) s'effondre rapidement (voir dépêche : Le prix des SSD va s'effondrer), et Apple pourra donc bientôt doubler les capacités de stockage de ses ultra-portables pour le même prix. Pas assez pour rattraper le MacBook Pro, mais suffisant pour la majorité des utilisateurs.

C'est dans ce contexte que le MacBook Air pourra remplacer le MacBook Pro 13" classique, laissant toute la liberté à Apple de le supprimer de la gamme au profit du MacBook Pro 13" doté d'un écran Retina (voir dépêche : Vers du tout Retina cette année ?). Car si le processeur du MacBook Air est loin derrière celui du MacBook Pro, il n'en est pas moins largement suffisant pour toutes les utilisations de la vie de tous les jours. Et le MacBook Air cumule les avantages : plus fin, plus léger, équipé d'un SSD ultra-rapide, d'un écran d'une meilleure résolution et moins sensible aux reflets que le MacBook Pro... Pour une majorité d'utilisateurs peu sensible à la puissance du processeur, le seul véritable défaut du MacBook Air est donc sa capacité de stockage trop limitée.

Avec 64 Go de capacité de stockage sur le modèle 11" d'entrée de gamme, le MacBook Air est en effet très à l'étroit, et on imagine difficilement utiliser ce modèle en tant qu'ordinateur principal sans y adjoindre un disque dur externe. Un constat similaire peut être fait avec les modèles dotés de 128 Go de SSD... Bien évidemment, une telle quantité peut être suffisante si vous ne stockez pas de films ou de photos, et Apple propose sur l'Apple Store des options pour augmenter la capacité de votre ordinateur en cas de besoins plus importants. Mais ces options sont absolument hors de prix : passer de 128 Go à 256 Go vous coûtera 200 €, et passer de 256 Go à 512 Go vous sera facturé 300 € ! Tout cela alors que l'on trouve désormais régulièrement dans le commerce des SSD de 512 Go vendus à moins de 300 €... Comme vous ne pouvez pas changer vous-même le SSD du MacBook Air (ou en tout cas, pas sans faire une croix sur la garantie de votre Mac), la facture est rapidement très salée et la pilule a du mal à passer.

Malgré ce défaut du à l'utilisation d'une technologie de stockage encore jeune et donc onéreuse, le MacBook Air reste une excellente machine, qui répond sans problème aux besoins du grand public. Avec 4 Go seulement de mémoire vive, on pourrait penser que l'ultra-portable d'Apple a tendance à "ramer". Mais il n'en est rien ! Grâce à l'utilisation de mémoire flash très rapide comme unité de stockage, les périodes où le système d'exploitation utilise de la mémoire virtuelle sont à peine perceptibles. Si vous avez une utilisation vraiment gourmande en mémoire, alors l'option 8 Go de mémoire facturée 100 € peut valoir le coup. Sinon, la mémoire virtuelle sollicitée périodiquement sera suffisamment performante.




Quel avenir pour le MacBook Air ?


Date de sortie
Nous l'avons vu précédemment, Apple attend désormais les processeurs Haswell pour mettre à jour son MacBook Air. Pour le moment, il reste encore un doute sur la date de sortie de ces processeurs, car si les premières puces seront bien disponibles dès le 4 juin, il n'est pas garanti que les processeurs à très basse consommation destinés au MacBook Air seront de la partie. Il est donc envisageable qu'une mise à jour ait lieu dès le mois de juin, par exemple lors de la WWDC qui se tiendra quelques jours après la sortie de Haswell (voir dépêche : La WWDC 2013 se tiendra le 10 juin). Mais il ne serait pas une surprise non plus qu'il faille attendre quelques semaines supplémentaires. Dans tous les cas, il devient urgent d'attendre si vous en avez la possibilité !

Processeurs
Les processeurs Haswell auront pour priorité l'efficacité énergétique (voir dépêche : Intel se tourne vers le MacBook Air). Tout en étant légèrement plus puissante que l'actuelle architecture Ivy Bridge (voir dépêche : Un premier test pour Haswell), l'architecture Haswell consommera moins d'énergie et permettra ainsi de rendre le MacBook Air plus autonome. Le but d'Intel étant de permettre l'utilisation d'un ordinateur une journée entière sans avoir besoin du chargeur, le MacBook Air devrait gagner de nombreuses dizaines de minutes d'autonomie, voire quelques heures. Alors que le modèle 11,6" tient 5 heures sur batterie et le modèle 13" jusqu'à 7 heures, on imagine difficilement le MacBook Air 2013 tenir une journée entière sans avoir à mettre tous les réglages de l'ordinateur au minimum. Mais l'amélioration sera certainement très notable.

Puce graphique
Le MacBook Air n'est pas doté d'une carte graphique dédiée, et utilise une partie graphique directement intégrée au processeur. Avec Haswell, Intel remplacera la puce HD 4000 par un de ses successeurs (voir dépêche : Quels successeurs pour la HD 4000 ?). Selon un premier test, les gains de performance seraient très importants (voir dépêche : Un premier test pour Haswell) !

Stockage
Comme nous l'avons vu ci-dessus, le stockage est le point noir du MacBook Air, les barrettes de SSD présentes dans les configurations standards pouvant être très peu capacitaires. Afin de pouvoir remplacer le MacBook Pro 13", Apple devra doubler la quantité de stockage présente par défaut dans le MacBook Air. Nous avons tenté de voir ce que pourrait donner la gamme de MacBook Air 2013 avec des capacités doublées (voir dépêche : Vers du tout Retina cette année ?) : si cela ne pose aucun problème avec les trois premiers modèles, un MacBook Air doté de 512 Go de mémoire pour le haut de gamme serait bien plus cher à produire et il serait très difficile de descendre en dessous du palier des 1 500 € (sans bien sûr rogner sur les marges d'Apple). Une augmentation de la capacité de stockage par défaut des premiers modèles nous semble toutefois être une évidence. Aucun ordinateur ne devrait être vendu avec moins de 128 Go de stockage !

Mémoire vive
La présence d'un SSD rend l'utilisation de mémoire virtuelle moins pénible pour l'utilisateur. Ainsi, 4 Go de mémoire sont relativement limités pour une utilisation un peu poussée, mais cela ne pose pas de gros problème de performances. Afin de différencier le MacBook Air du MacBook Pro dont tous les modèles seront certainement bientôt dotés de 8 Go par défaut, il est tout à fait possible que la mémoire vive du MacBook Air n'évolue pas lors de la prochaine révision. On espère bien sûr que le modèle haut de gamme sera équipé de 8 Go de mémoire, mais rien n'est sûr.

Écrans et résolutions
Quelques rumeurs parlent déjà de l'arrivée d'écrans Retina sur le MacBook Air. Ces bruits de couloir nous paraissent assez peu crédibles, et surtout dépourvus de toute logique alors que le MacBook Pro Retina coûte encore très cher. Un écran Retina alourdirait grandement la facture du MacBook Air et diminuerait son autonomie, alors que d'autres mesures comme l'augmentation de la quantité de stockage nous paraissent infiniment plus urgentes. La définition du MacBook Air, dont le modèle 13" atteint 1440 x 900, est déjà très agréable, et nous pensons qu'elle ne changera pas.

Connectique
Alors que Thunderbolt et l'USB 3 ont récemment fait leur apparition, aucun nouveau standard n'est attendu dans un proche futur. Seule amélioration probable, l'arrivée du Wi-Fi Gigabit qui a récemment fait son apparition dans une version bêta du système d'exploitation d'Apple (voir dépêche : Le Wi-Fi Gigabit supporté par OS X).

Prix
Maintenant qu'Apple a baissé le tarif de ses MacBook Air, il y a très peu de chances que cela continue. Alors que des améliorations substantielles sont attendues, le maintien de tarifs similaires sur toute la gamme serait déjà une excellente nouvelle. Nous avons tenté d'établir une grille tarifaire de ce que pourraient être les MacBook Air 2013 (voir dépêche : Vers du tout Retina cette année ?), et nous en avons déduit qu'un maintien des tarifs était tout à fait possible, sauf en cas de sortie d'un modèle doté de 512 Go de stockage, qui serait inévitablement plus onéreux.




Acheter maintenant ?


Le MacBook Air actuel a déjà plus de dix mois au compteur. S'il est possible qu'il faille encore attendre jusqu'à la fin de l'été, il est tout à fait possible que le MacBook Air soit revu dès le 10 juin. Nous passons donc l'indicateur d'achat du MacBook Air au rouge, et vous invitons à reporter votre achat si vous en avez la possibilité ! Bien sûr, si vous avez besoin d'un ordinateur très bientôt, il serait dommage de vous priver. Mais si vous avez un peu de temps devant vous, vous aurez l'opportunité d'obtenir un ordinateur avec des avancées non négligeables pour le même prix, ou un ordinateur de la gamme actuelle pour moins cher ! Si vous décidez toutefois de passer à un achat, nous vous invitons à consulter la rubrique Acheter moins cher de notre Fiche MacBook Air.


Aller plus loin


Le MacBook Air 2012 est disponible à la vente sur l'Apple Store, et nous vous invitons à vous rendre sur le magasin en ligne de votre pays respectif pour obtenir plus de renseignements ou pour passer commande : France, Belgique ou Suisse.
Si vous avez un doute ou une question, n'hésitez pas à vous inscrire sur nos forums. Nos membres, très actifs, se feront un plaisir de vous répondre !


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Nouvelle analyse : MacBook Air

Retrouvez le MacBook Air sur notre comparateur de prix.

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Vos réactions (7)

aexm

3 mai 2013 à 11:30

peut être le TB v2 qui sait ? faudra que l'écran soit retina pour justifié de cela … Ce qui m’embêterai le plus c'est la disparition du mode cible …

Sebastien

Cmoi

4 mai 2013 à 00:32

On parle d'un bug, sur les premiers Haswell, impossible à corriger par màj logiciel...et qui affecte les périphériques USB 3.0 connectés, après une sortie de veille profonde...Donc si Apple, attend la révision, et c'est fort probable, il faudra attendre. Sauf si Intel, a réussi à fournir plus vite le Haswell révisé.

thib59

4 mai 2013 à 13:01

@Cmoi
Apparemment ce problème de sortie de veille ne concerne pas Apple, regarde cette article: Macbidouille

Gordon

4 mai 2013 à 19:08

thib59 >
MacB n'affirme rien, mais émet une hypothèse, rien de plus.
Sans compter que l’hypothèse elle même est présenter comme un gros Troll sans expliquer ses dires

thib59

4 mai 2013 à 19:40

Oui j'avais compris, et je n'affirme rien non plus!

Cmoi

5 mai 2013 à 04:04

Mouais...De toute façon, il faut attendre...car le produit a presque 1 an...CPU plus économe permettant une meilleure autonomie, GPU plus puissant, SSD avec plus de capacités...et cerise sur le gâteau, probablement OSX 10.9 offert lors de sa sortie, mais bon, la Màj OS est aujourd'hui presque donnée (puisque la R&D logiciel est financée via le matos).

Elrifiano

6 mai 2013 à 15:29

C'est vraiment le Mac qui a le mieux vieilli, design de 3 ans et toujours aussi nickel.

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