L'iPod est devenu un marché de niche


Gamme iPod 2012Lors de la présentation des résultats d'Apple pour le compte du deuxième trimestre fiscal de l'année 2013, un chiffre est passé assez inaperçu : celui des ventes d'iPod. Alors que tous les analystes tentaient de commenter les chiffres de vente de l'iPad, de l'iPhone et du Mac, l'iPod a été quelque peu oublié. Pourtant, ces chiffres traduisent une tendance assez intéressante : les baladeurs sont en train de devenir un marché de niche, victimes de l'incroyable essor des smartphones.

Avec 5,6 millions de baladeurs vendus le dernier trimestre contre 7,7 millions il y a un an (voir dépêche : Pas de nouveau produit avant l'automne ?), les ventes d'iPod sont en recul de 27%. Pourtant, Apple a précisé que ses baladeurs détenaient toujours une part de marché supérieure à 70%. Ces résultats moroses ne reflètent donc pas un désamour des consommateurs pour l'iPod par rapport aux baladeurs d'autres marques, mais tout simplement une cannibalisation des ventes par les téléphones intelligents qui aujourd'hui peuvent tous lire de la musique.

Ce changement structurel du marché soulève bien sûr des questions : est-il nécessaire pour Apple de conserver autant de gammes et de capacités différentes d'iPod ? Est-il nécessaire, alors que les perspectives d'évolution sont maigres, de continuer à mettre à jour les iPod chaque année ? On pense évidemment en premier lieu à l'iPod classic, le vénérable baladeur qui n'apparaît même plus dans les présentations d'Apple, et qui n'a pas été revu depuis pratiquement quatre ans. Ou encore à l'iPod shuffle dont le modèle actuel aura bientôt trois ans...


La gamme d'iPod 2012 présentée par Apple : l'iPod classic est étrangement absent...



iPod touch


Du côté de l'iPod touch, les caractéristiques du prochain modèle sont assez simples à deviner. En effet, le baladeur n'est pas bien différent d'un iPhone auquel on aurait retiré les antennes. Sans grand doute, l'iPod touch sera donc bien revu aux alentours du mois de septembre, comme chaque année, avec des caractéristiques proches du futur iPhone (voir dépêche : L'iPhone 5S attendu pour cet été). Plus de puissance, de meilleurs appareils photo... Aussi, alors qu'Apple a récemment dévoilé un iPad doté de 128 Go de stockage (voir dépêche : L'iPad 4 de 128 Go est disponible), l'iPod touch pourrait enfin ne plus être limité à 64 Go.

L'iPod touch est très important dans la stratégie d'Apple, car il permet l'accès à l'App Store, et est pour beaucoup de clients un premier pas vers l'achat d'un iPhone. Son renouvellement en septembre ou en octobre ne fait donc presque aucun doute, et nous passons donc aujourd'hui son indicateur d'achat à l'orange. Si vous possédez déjà un baladeur et que vous n'êtes pas pressé d'en changer, attendre la rentrée vous permettra de bénéficier du nouveau modèle.




iPod nano


L'iPod nano est avant tout destiné aux plus jeunes clients d'Apple et aux sportifs. Depuis sa création, il a très souvent changé de format, et il ne serait pas une surprise qu'Apple revoie encore le design de son petit baladeur cette année. Pourtant, le modèle actuel a des perspectives d'évolution plutôt sympathiques, et Cupertino pourrait bien choisir d'améliorer l'iPod nano actuel sans en changer l'apparence plutôt que de tout chambouler à nouveau. Par exemple, l'apparition d'un appareil photo serait une bonne nouvelle, et une baisse tarifaire serait également la bienvenue.

Destiné à un public bien plus jeune que celui de l'iPod touch, l'iPod nano n'est pas amené à se complexifier et à cumuler les fonctionnalités. Ainsi, bien qu'il soit assez logique qu'Apple travaille sur un nouveau modèle pour cet automne, il ne faut pas s'attendre à une grosse révolution. Ce modèle d'iPod approchant doucement de sa fin de vie, nous passons son indicateur d'achat à l'orange. Si vous avez toutefois envie d'un baladeur aujourd'hui, il serait dommage de vous priver jusqu'à l'automne !




iPod shuffle


Le baladeur sans écran d'Apple a changé à plusieurs reprises de design depuis sa création en 2005, mais son concept, lui, n'a jamais bougé. Il faut dire que l'absence d'écran limite grandement les perspectives d'évolution... En dehors du possible retour d'un modèle doté de 4 Go de mémoire, qui avait été supprimé en 2010 suite à des ventes décevantes, on imagine mal l'iPod shuffle recevoir une réelle mise à jour cette année. Nous conservons notre indicateur d'achat au vert !




iPod classic


Comme chaque année, la question du maintien de l'iPod classic dans la gamme se pose. Alors que ce baladeur se vend très peu, il serait étonnant qu'Apple le mette à jour, et il serait d'ailleurs déjà une bonne nouvelle qu'il soit conservé au catalogue. L'arrivée d'un iPod touch équipé de 128 Go de stockage pourrait en effet sceller le sort du baladeur le plus capacitaire d'Apple...

En dehors d'une énorme surprise, vous pouvez donc acheter un iPod classic les yeux fermés si ce dernier vous intéresse. Nous conservons l'indicateur d'achat de ce dernier au vert !




Cela fait de nombreuses années qu'Apple dévoile de nouveaux baladeurs en septembre ou en octobre, afin de disposer de nouveaux modèles pour les fêtes de fin d'année. Cette année ne devrait pas déroger à la règle, mais sans oublier que l'iPod est aujourd'hui bien moins stratégique pour Apple que l'iPhone ou l'iPad. Relégué à des marchés de niche, en dehors peut-être de l'iPod touch, l'iPod devrait donc recevoir des mises à jour plus modestes qu'il y a quelques années...


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Vos réactions (12)

Elrifiano

6 mai 2013 à 15:27

Faut quand même relativiser la situation des iPod, certes il pèse moins lourd dans le CA d'Apple que les iPhone et iPad, mais ça reste les seuls baladeurs qui se vendent encore bien en 2013.

Etant donné qu'ils passent au second plan je pense que les iPod ne seront renouvelés que tous les deux ans comme on a pu le voir en 2010 et 2012. A mi-chemin (au bout d'un an) il y'aura toujours des petites retouches (couleurs, capacités, prix) comme on a pu le voir en 2011 et pour 2013 on peut s'attendre à :

iPod shuffle :
Le concept du shuffle est poussé à bout alors à part le faire passer à 4 Go je ne vois pas ce qu'ils peuvent faire d'autre.

iPod nano :
Une version 8 Go aux alentours des 100€ et une baisse du prix de la version 16 Go aux alentours des 150€.

iPod touch :
Une version 16 Go de la 5ème génération aux alentours des 200€ pour envoyer la quatrième génération à la retraite et une version 128 Go pour mettre fin à l'iPod classic.
Et aussi une petite baisse de prix sur les modèles 32 et 64 Go actuellement existants.

Et après pour de tout nouveaux iPod faudra attendre 2014.

iMusic

6 mai 2013 à 15:47

Apple aurait pu démarquer ses gammes de baladeurs en leur donnant des spécifications qui les distinguent des iPhones. À commencer par la capacité. Maintenant les gens on souvent des milliers de titres qui ne tiennent pas sur un iPod touch, et de loin. Même les iPod classic sont largués pour les grosses médiathèques, sauf à tout compresser comme en 2002… Ils sont où les iPod nano 64Go ?? L'iPod touch 256Go au prix du 64Go actuel ? On va avoir droit à un touch 128Go en septembre 2013 ?? (LOL) On aurait dû l'avoir il y a 2 ans, maintenant c'est mort.

Les capacités des médiathèques de chacun augmentent chaque années à la vitesse grand V. Les ventes de disques durs explosent. Pas les iPods qui stagnent depuis de nombreuses années, quand ils ne régressent pas, uniquement pour des questions de marges commerciales. Du coup les plus basses capacités sont les plus intéressantes, quitte à ne pas stocker sa médiathèque sur le bouzin, autant choisir le "moins cher". Autant ne rien acheter du tout et se contenter de son smartphone. C'est encore mieux.

Sans oublier que pour des appareils plutôt dédiés à la musique, il faut acheter en plus des écouteurs dignes de ce nom, même si Apple a fait un petit effort sur la dernière version, encore insuffisant pour le mélomane moyen.

Si c'est pour acheter un baladeur dédié qui finalement se ramasse les mêmes inconvénients qu'un smartphone de base, à quoi bon ? Surtout aux tarifs proposés. À terme, le shuffle et le classic vont sauter avec un glissement des gammes.

iMusic

6 mai 2013 à 15:54

@ Elrifiano : Un iPod nano 8Go en 2013 ?? Même à 100€ c'est abuser. Un iPod touch 16Go ??? Faut arrêter là, on va pas se taper des bouses de 16Go jusqu'en 2032 !
Mais ils en sont capables.

arbor

6 mai 2013 à 16:37

Entièrement d'accord avec iMusic. Apple n'évolue plus sur un marché qui lui a quand même permis de finalement s'asseoir confortablement.
Une fois encore, à chaque fois qu'un géant s'est endormi sur ses lauriers, il s'est réveillé avec un petit malin qui avait profité de son repos pour lui piquer une partie de son trésor. Contrairement à ce que laisse suggérer Apple, ça n'est pas la fin de la musique matérialisée. Je vois encore pas mal de jeunes qui rêves devant les magnifiques pochettes de 33 tours, des collectionneurs qui continuent à acheter des disques, des mélomanes qui ne peuvent se séparer de l'intégrale de leur star favorite lorsqu'ils partent en vacances. Bref, celui qui lancera un petit baladeur de 500 Go ou 1 To qui peut se connecter n'importe où et qui laissera une part belle aux illustrations ou vidéos, avec un son impeccable, à un juste prix, pourra vite faire trembler la pomme endormie...

Mr Bob

6 mai 2013 à 16:59

Je vois bien Apple réduire leurs iPod à 2 games : l'iPod et l'iPod Touch. L'iPod serait un petit truc avec 32 à 64 Go de mémoire, avec un petit écran. Un mix entre l'iPod nano et l'iPod Shuffle. Assez mode pour remplacer ce dernier, et assez résistant pour remplacer le nano.

Elrifiano

6 mai 2013 à 18:24

@ iMusic
Pour le nano de 8 Go à 100€, j'ai donné ce prix la juste pour coller avec la réalité des marges astronomiques d'Apple si ça ne tenait qu'à moi ça fait longtemps que j'aurais choppé mon petit nano 8 Go au prix d'un shuffle pour aller faire du sport, mais bon c'est pour cette raison là que je n'ai pas d'iPod.

matin

6 mai 2013 à 20:06

@iMusic, je partage complètement sur la mémoire embarquée. Un iPod Touch à 128 Go, pourquoi pas. Mais quand je vois que le MaccBook Air est encore à la base avec 64 Go (11") et que même un MBr 13" commence à 128 Go pour un prix déjà très respectable...

Gaius

6 mai 2013 à 22:34

Moi ce qui me fait marrer c'est le Classic, 300€. NON MAIS 300€! Qui plus est pour une capacité dite "grosse" de (seulement) 160Gb pour de la mémoire non-flash...

hertwec

7 mai 2013 à 09:50

Un mix entre l'iPod nano et l'iPod Shuffle. Assez mode pour remplacer ce dernier, et assez résistant pour remplacer le nano.

Baraka

7 mai 2013 à 12:08

Je ne suis pas d'accord avec les analyses précédentes. L'iPod ne se vend plus non pas par manque de capacité, mais parce que le concept de baladeur est en train de passer à la trappe.
Ecouter de la musique non-compressée en qualité 24 bits et 192 kHz, c'est bien. Encore faut-il avoir le matériel qui va avec (en plus des oreilles, mais ça, c'est une autre histoire) et il n'y a pas en ce bas monde d'écouteurs qui suivraient de près ou de loin ce genre d'exigences. Restent les casques. Le hic, c'est l'impédance des casques pour audiophiles : vous avez déjà essayé de brancher un Sennheiser HD 650 sur un baladeur, vous ? Moi oui, et j'ai pu littéralement observer les pourcentages du niveau de batterie diminuer.
On en reste donc à des mp3, ogg vorbis, aac et autres qui, bien que formats à perte, suffisent plus que largement à l'utilisation d'un baladeur et, d'ailleurs, à l'écrasante majorité des auditeurs. Et qu'on ne vienne pas me dire que 64 Go de musique à raison de 6 ou 7 Mo par morceau en moyenne sont insuffisants. L'iPod au prix d'un iPhone (subventionné) sans avoir le même agrément ni les mêmes fonctionnalités, sans pour autant pouvoir être une sorte d'iPad miniature.... Le concept est dépassé. Il reste les nano et shuffle qui sont parfaits pour les sportifs et ceux qui souhaitent avoir un peu de musique dans un appareil qui se fait tout de suite oublier. Mais là encore, on ne parle pas de stockage permanent de studio masters...
Exploiter de la musique en très haute qualité est incompatible avec la portabilité. De grandes capacités de stockage sont inutiles à ceux qui veulent avoir de la musique nomade, dans la mesure où la compression ne représente pas une gêne. L'iPod touch n'a plus de sens, ni le classic. La relève viendra sans doute de l'iWatch avec, à terme, la musique dans le cloud. C'est déjà partiellement le cas avec Deezer et compagnie - reste à créer la version pour mélomanes.

Jason

7 mai 2013 à 21:59

Merci pour cet article, et aussi pour ton post Baraka, je le trouve très intéressant et pertinent

srill

13 mai 2013 à 11:31

J'ai toujours eu un ipod, même après être passé à l'iphone.
La compacité du nano a toujours été un vrai plus... surtout pour faire du sport.
Reste que dans cette perspective la septième version est une régression : plus encombrant, plus de clip.
La 6 était mon modèle idéal.
J'en ai racheté un des derniers (ce qui fait que j'en ai 2) et je ne passerai pas au 7...

On verra avec l'éventuel 8G mais je ne suis pas optimiste...

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