Apple et le design, jusque dans les moindres détails


S'il n'étaient pas à propos d'Apple, les deux articles publiés aujourd'hui par Steven Levy seraient passés inaperçus. Mais il s'agit bien d'Apple, et la situation est particulièrement exceptionnelle : la firme de Cupertino a ouvert ses laboratoires au journaliste, qui a pu prendre quelques photos et découvrir un petit aperçu du travail des ingénieurs d'Apple au quotidien. Il en résulte deux témoignages absolument passionnants (en anglais) : l'histoire derrière la création du dernier iMac et de ses accessoires (lien), et la visite du laboratoire où les nouveaux accessoires ont été conçus et testés (lien).


Laboratoire Apple Magic Keyboard

Une intéressante anecdote montre l'obsession maladive des détails du design de chaque produit : les ingénieurs d'Apple se sont en effet arraché les cheveux sur le son produit par la nouvelle Magic Mouse 2. La nouvelle souris d'Apple, qui a abandonné ses piles pour une batterie intégrée, a été entièrement repensée même si elle ressemble comme deux gouttes d'eau au modèle de première génération (lire : De nouveaux accessoires magiques). Cette nouvelle souris dispose donc d'une organisation interne différente, et les premiers prototypes ne généraient pas le même son que l'ancienne Magic Mouse lorsqu'ils glissaient sur un bureau. Steven Levy explique que les ingénieurs ont dû repenser les pieds de la souris afin de modifier le son émis par le frottement de ces derniers sur différentes surfaces, et finalement obtenir le bruit souhaité après des dizaines de tests.


Laboratoire Apple Magic Keyboard caisson

De très nombreux outils de test sont d'ailleurs présents dans le laboratoire Input Design Lab d'Apple, et l'on découvre notamment une chambre anéchoïque (en photo ci-dessus) où sont testés les produits pommés afin de mesurer les sons qu'ils produisent. Ce système, complètement isolé du bruit extérieur et insensible aux échos, permet d'identifier très précisément l'origine de tel ou tel bruit lors de l'utilisation d'un produit. Apple peut donc aisément identifier la source d'un bruit non désiré ou imparfait, et corriger la conception de ses produits.


Apple Laboratoire Magic Keyboard test

Nous vous invitons à lire les deux articles (ici et ) pour vous faire une idée plus complète de cette obsession du détail que Steven Levy nous permet d'entrevoir aujourd'hui. Bien sûr, ne perdez pas de vue qu'il s'agit sans le moindre doute d'une opération de communication extrêmement cadrée de la part d'Apple. C'est en effet la deuxième fois seulement que s'entrouvrent les portes des laboratoires de Cupertino, la première visite ayant eu lieu l'année dernière pour tenter de mettre fin au scandale relatif aux problèmes de solidité de l'iPhone 6 (lire : Apple réagit aux soucis de l'iPhone 6 Plus).

Cette petite visite surprise, organisée sans raison particulière par une Apple habituellement très discrète et attachée à sa culture du secret, a donc sans doute un but inavoué. S'agit-il tout simplement d'une volonté de mettre en avant la qualité des produits d'Apple en général, ou plus spécifiquement de détourner l'attention des gros défauts de la dernière génération d'iMac dévoilée cette semaine ? Chacun se fera son idée !


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Vos réactions (13)

Stark

14 octobre 2015 à 19:17

Quand on place le port de recharge en dessous de la magic mouss c'est l'obsession du détail aussi

LolYangccool

14 octobre 2015 à 19:20

@Stark : Pas si c'est l'obsession du détail de la praticité.

Baradal

14 octobre 2015 à 20:14

Le port sous la souris, pratique ?

Cmoi

14 octobre 2015 à 20:23

Ou il ouvre les portes pour faire passer/justifier les prix...

pehache

14 octobre 2015 à 20:28

Apparemment tout n'a pas été filmé : on ne voit pas les testeurs avec bras téléscopique en caoutchouc (manière "the incredibles") et mini webcam dans les doigts utiliser les ports à l'arrière de l'iMac comme si de rien n'était.

il450

14 octobre 2015 à 20:30

Bon article Sylvain ! J'apprécie la fidélité et l'exhaustivité des propos retranscrits ainsi que ta faculté de faire preuve d'objectivité .

Ewilan

14 octobre 2015 à 20:42

@baradal: Si je me rappelle bien, lorsqu'on a dit a Steve Jobs que l'iPhone ne captait pas bien si on le tenait par le coin en bas à gauche, il a répondu qu'il ne fallait pas le faire. Ben la c'est pareil : il ne faut pas utiliser la souris branchée. Ce qui est possible car elle charge très rapidement.
Bien sur je trouve ça un peu con (extrêmement en fait), mais techniquement, c'est vrai, on n'a pas besoin d'avoir la souris branchée pendant l'utilisation.

kikinou6

14 octobre 2015 à 22:55

Sisi ! La souris avec le port en dessous c'est pensé... Déjà : plus de piles rechargeables à pas cher : on nous vend une batterie Apple avec et quand elle fatiguera dans deux trois ans il ne faudrait pas que l'on puisse utiliser la dite souris en filaire... Donc changement de la batterie par apple
ou renouvellement du matos ... Chez Apple
Ces mecs sont des génies ! Qui à dit obsolescence programmée ?

xcluzif

14 octobre 2015 à 23:09

Plutôt que de travailler sur le son de la souris ils auraient mieux fait de retravailler l'ergonomie désastreuse de cette souris! Le seul truc sympa c'est la molette tactile sinon elle glisse très mal et bord*l cette prise en main ignoble

iTibo

15 octobre 2015 à 08:14

Moi j'en ai marre des gens qui parlent de l'« ergonomie désastreuse de cette souris » et qui en font une vérité universelle. Qu'elle ne vous convienne pas, soit, mais personnellement j'adore cette souris et je suis toujours déçu quand je repasse sur autre une souris plus classique, et c'est encore pire pour les grosses souris avec des boutons partout que pour le coup je ne trouve pas non plus ergonomiques.

Brice56

15 octobre 2015 à 10:25

L'ergonomie de la sourie n'est pas désastreuse selon moi non plus, mais le son qu'elle produit en frottant sur le bureau, perso il me soule et je ne trouve pas qu'il est agréable. Alors apprendre que les mecs ont cherché à retrouver ça, bah ça me laisse perplexe !
Et par contre, ils ne se sont pas fait violence sur le design du clavier, qui n'est toujours pas pratique (pavé numérique) et maintenant plutôt moche et surtout super cher !

xcluzif

15 octobre 2015 à 11:33

La souris est trop basse et (je suis droitier) l'angle inférieur gauche exerce une pression dans la main c'est absolument pas ergonomique ! Il y a plein de souris qui font beaucoup mieux et des souris "à pas cher". J'ai déjà utilisé différent type de souris et celle d'Apple est la pire de toute. Non vraiment cette souris est magnifique, la molette virtuelle est un régale à utiliser mais la préhension et la glisse sont très mauvaise (j'ai même acheté des patins spéciaux pour magic mousse + un tapis pour améliorer la glisse).
D'ailleurs c'est pas un scoop qu'apple sacrifie l'ergonomie sur l'autel du design.

pehache

16 octobre 2015 à 07:42

@iTibo : oui il y a des "vérités" en matière de physiologie. Les troubles musculo-squelettiques liés à la répétition de mêmes gestes ne sont pas une vue de l'esprit, et il existe des études qui montrent quels devraient êtes les caractéristiques des souris, claviers, etc, pour réduire les contraintes sur les mains/poignets/avant-bras et donc réduire les risques de troubles à long terme. Et de ce point de vue la magic mouse a tout faux.

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