Le MacBook Air, c'est bientôt fini ?


Coincé entre un MacBook ultra-fin et un MacBook Pro qui s'apprête d'ailleurs lui aussi à subir un régime, le MacBook Air peut-il être maintenu encore bien longtemps au catalogue ? Ses caractéristiques sont complètement dépassées, mais son prix reste un argument de poids...


MacBook Air 2016

Un MacBook Air non renouvelé


Le mois dernier, Apple a dévoilé un nouveau modèle de MacBook 12", équipé des processeurs Core de sixième génération d'Intel, connus sous le nom de Skylake. Les nouveautés étaient malheureusement peu nombreuses (lire : Le MacBook 12" 2016 est disponible !), mais il n'y avait après tout pas beaucoup d'évolutions possibles. La véritable déception venait surtout du tarif des nouveaux modèles, que l'on espérait en baisse mais qui sont restés identiques à ceux des anciens modèles.

Le MacBook Air, lui, a également reçu une mise à jour. Cependant, on ne pouvait imaginer évolution plus modeste : en dehors du passage du modèle 13,3" de 4 Go à 8 Go de mémoire vive, rien n'a changé (lire : Le MacBook Air 13,3'' passe à 8 Go de RAM). En réalité, il s'agit simplement d'une baisse tarifaire : l'option permettant de passer de 4 Go à 8 Go de mémoire vive était auparavant proposée à 120 €. Pourtant, de nombreuses évolutions étaient possibles et on pouvait notamment espérer l'intégration de puces de génération Skylake, qui auraient permis de meilleures performances ainsi qu'une meilleure autonomie.

Le mois prochain se tiendra la WWDC (lire : La WWDC 2016 aura lieu du 13 au 17 juin) et Apple devrait profiter de l'événement pour lever le voile sur une nouvelle gamme de MacBook Pro, qui devrait notamment adopter les processeurs de génération Skylake ainsi qu'un nouveau design plus fin (lire : Des MacBook Pro ultra-fins à la WWDC ?). Ces nouveaux ordinateurs devraient se rapprocher du design du MacBook Air, tout en présentant des caractéristiques largement supérieures, notamment du côté de la puissance et de l'écran Retina.




Un prix d'appel


D'un point de vue technique, le MacBook Air n'a plus vraiment sa place dans la gamme d'Apple : les personnes recherchant la finesse et la légèreté peuvent opter pour un MacBook 12", et les personnes recherchant plutôt la puissance et le confort pourront bientôt opter pour un MacBook Pro 13,3" revisité. La vraie raison du maintien au catalogue du MacBook Air est surtout tarifaire : là où il est possible d'acheter un MacBook Air 13,3" à 1 099 €, le MacBook 12" et le MacBook Pro 13,3" Retina coûtent tous les deux 1 449 € au minimum. Si l'on rajoute à cela les réticences des consommateurs face à la connectique avant-gardiste du MacBook 12", on comprend pourquoi Apple préfère jouer la sécurité en continuant à proposer son bon vieux MacBook Air.

La disparition du MacBook Air n'est toutefois qu'une question de temps : les tarifs du MacBook 12" finiront par baisser, et la norme USB-C finira également par se démocratiser. Peu friande des catalogues de produits trop épais, la firme de Cupertino ne devrait pas ralentir la transition en permettant au MacBook Air de regagner en compétitivité grâce à des composants remis au goût du jour. À l'instar du MacBook Pro 13,3" classique qui est inchangé au catalogue depuis quatre ans (et qui pourrait enfin disparaître le mois prochain), il est fort probable que le MacBook Air ne reçoive plus la moindre mise à jour avant sa disparition définitive.




Le MacBook Air encore compétitif


Malgré l'absence d'écran Retina et de processeurs de dernière génération, le MacBook Air reste une très bonne machine et probablement le meilleur compromis pour de très nombreux utilisateurs : avec une connectique plus complète que le MacBook 12" et une puissance supérieure, il devrait continuer à rencontrer son public. Il s'agit donc sans doute d'un ordinateur en fin de vie, mais il n'est pas pour autant moribond : l'écart tarifaire avec le MacBook 12" est encore relativement important et il ne serait donc pas étonnant que le MacBook Air soit encore commercialisé en 2017. Malgré le grand âge du MacBook Air actuel, notre indicateur d'achat est donc à l'orange mais pas au rouge.

Si vous comptez acheter un MacBook Air, n'oubliez pas de jeter un oeil sur le Refurb Store où vous pourrez régulièrement réaliser de bonnes affaires ; des modèles 13,3" avec 4 Go de mémoire vive et 128 Go de stockage sont ainsi proposés à 839 €, et des modèles avec 256 Go de stockage à 1 059 € (quelques modèles avec 8 Go de mémoire sont parfois disponibles). Voilà qui représente de belles économies face aux tarifs de l'Apple Store qui débutent à 1 099 € pour les modèles 13,3" dotés de 8 Go de mémoire vive et de 128 Go de stockage (lire : Qu'est-ce que le Refurb Store ?). Ne négligez toutefois pas la mémoire vive : si vous avez tendance à utiliser de nombreux logiciels en même temps (et/ou avoir de très nombreux onglets ouverts), évitez tant que possible les modèles dotés de seulement 4 Go. En cas d'hésitation, n'oubliez pas que nos forums sont à votre disposition pour toute question !

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Vos réactions (3)

Hangaroa

12 mai 2016 à 22:02

Pour ceux que cela la Fnac propose 15% en bons d'achat reversés sur la carte pour l'achat de matériel (dont le MBA) jusqu'à mercredi.. c'est toujours ça de pris..

Hangaroa

12 mai 2016 à 22:05

15€ par tranche de 100 euros d'achat plutôt.. pour le MBA en 256 SSD et 8 Go de Ram à 1349 euros on peut récupérer 195 euros.. sympa quand même

Elmediterraneo

14 mai 2016 à 16:32

Bon courage pour ceux qui auront la patience d'attendre de futurs MacBook aussi puissant qu'un MacBook Air.

Le meilleur c'est le MacBook Pro 13 pouces et basta !

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