iPhone 7 : Apple justifie la suppression de la prise jack


Mais pourquoi diable Apple s'est-elle embarquée dans une galère pareille ? Supprimer la prise jack, ce vénérable connecteur présent sur une énorme majorité d'appareils électroniques, voilà un pari beaucoup plus osé que la suppression du lecteur de disquettes de l'iMac en 1998. Pourtant, l'iPhone 7 présenté hier soir est bien dépourvu de prise jack... Les critiques fusent et Apple tente de faire passer la pilule.


Apple AirPods

(lire : AirPods, les écouteurs sans fil d'Apple)



C'est dans une interview accordée à BuzzFeed que Greg Joswiak et Phil Schiller se sont expliqués sur l'absence de prise jack de l'iPhone 7. Bien conscients du tollé que cette disparition engendrerait, les responsables d'Apple ont décidé d'inclure un adaptateur jack vers Lightning dans la boîte de l'iPhone 7. Voilà une décision inhabituelle pour une entreprise qui aime tellement vendre des adaptateurs hors de prix en option ! On comprend bien que les fuites de ces derniers mois étaient parfaitement contrôlées : Apple a pu nous habituer à l'idée de la disparition du jack de l'iPhone 7, tout en prenant la température du marché.


Phil Schiller jack adaptateur

L'adaptateur fourni avec l'iPhone 7, présenté par Phil Schiller



Selon les responsables d'Apple, ce sont plusieurs raisons différentes qui ont conduit à la disparition de la prise jack. Sur scène durant la conférence d'hier soir (lire : Le Special Event de septembre en direct), Phil Schiller a donné trois raisons : la possibilité d'utiliser le connecteur Lightning (qui permet d'ailleurs l'émergence de nouvelles fonctionnalités comme la réduction du bruit ambiant), le besoin toujours croissant de place pour les différents composants (l'iPhone 7 dispose par exemple d'une batterie plus grande), et l'émergence des casques et écouteurs sans fil (ce qui a conduit à la présentation des AirPods). Dans l'interview accordée aujourd'hui, Dan Riccio en remet une couche :

Ce connecteur qui a 50 ans - juste un trou plein d'air - il était là à prendre de la place, de la place vraiment précieuse. Il nous empêchait de faire un certain nombre de choses que nous voulions ajouter à l'iPhone. C'était une bataille de place avec les caméras, les processeurs, la batterie... Franchement, lorsqu'il y a une meilleure solution moderne, ce serait fou de le conserver.

Phil Schiller jack adaptateur

La prise jack, une technologie qui date de plus de 100 ans



La suppression de la prise jack s'inscrivait aussi dans une stratégie plus globale. Apple a beaucoup parlé des technologies sans-fil, mais un autre chantier connexe a accéléré la disparition du connecteur : le besoin d'étanchéité. Selon Dan Riccio, Vice-Président en charge de l’ingénierie matérielle, la suppression de la prise jack a permis d'atteindre l'indice de protection IP67 (qui certifie que le téléphone peut être immergé jusqu'à un mètre de profondeur pendant trente minutes). C'est pour la même raison que le bouton d'accueil de l'iPhone 7 est tactile et que le moteur Taptic Engine a été amélioré... en prenant une partie de la place libérée par la prise jack.


iPhone 7 Taptic Engine

Le Taptic Engine, qui permet de générer des retours de force



De nombreux observateurs ont avancé qu'en supprimant la prise jack, Apple avait une idée derrière la tête : la firme de Cupertino vend en effet de nombreux accessoires Lightning, ainsi qu'une certification pour que d'autres fabricants puissent utiliser ce connecteur dans leurs produits. Apple possède également la société Beats, dont l'activité principale est de vendre des casques audio... L'utilisation d'une norme numérique plutôt qu'analogique pourrait aussi favoriser l'usage de DRM, ce qui est impossible avec une prise jack. Pour Phil Schiller, responsable du marketing d'Apple, l'argument ne tient pas :

L'idée selon laquelle il y aurait un autre objectif derrière cette décision [...] est simplement fausse. Nous retirons le jack audio car nous avons développé une meilleure manière de véhiculer l'audio. Cela n'a rien à voir avec la gestion de contenus ou DRM - c'est de la théorie du complot paranoïaque.

La transition est inévitable. Il faudra bien le faire un jour ou l'autre. Tôt ou tard, le jack disparaîtra. Il y a trop de raisons qui concourent à sa disparition. Toute transition est douloureuse, mais cela ne doit pas nous empêcher de le faire.




Il sera intéressant d'observer la réaction des concurrents d'Apple dans les prochains mois : les téléphones dépourvus de prise jack vont-ils se multiplier ? Alors que plusieurs acteurs du secteur semblent déterminés à utiliser l'USB-C pour l'audio à la place de la prise jack (lire : L'USB-C va-t-il remplacer la prise jack ?), certains fabricants pourraient être tentés de passer directement aux casques sans fil. Apple est bien placée avec les casques et écouteurs de Beats : la firme de Cupertino a tout à fait la possibilité d'influencer le marché. Affaire à suivre...


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Vos réactions (11)

pehache

8 septembre 2016 à 17:27

Lu ailleurs : "L'électricité date de plus de 100 ans : il est temps de passer à autre chose"

Ludo-le-ludo

8 septembre 2016 à 17:33

Cela aurait été moins douloureux avec un autre de leur connecteur (co développé) : l'usb-c. Maudites royalties, grrr...

marczen

8 septembre 2016 à 17:44

C'est uniquement une question de bénéfice -> AirPods, exclusivité Beats, brevet Lightning (4€ donné à Apple par produit utilisant ce port).
Tous les téléphones ont le bluetooth et peuvent utiliser des écouteurs sans fils en donnant aussi le choix aux utilisateurs. L'idée d'Apple est uniquement l'argent.
Je vois ceci comme le fait de proposer un Iphone 6S (c'est à peine mieux pour le 7) avec 16Go et la capacité de filmer à 4K. C'est uniquement pour dépenser 100€ de plus pour avoir plus de stockage et un matériel juste suffisant.

VanZoo

8 septembre 2016 à 18:25

Oui, Apple devrait adopter l'USB-C mais bon, le moindre dollar, il le pompe. 9€ l'adaptateur jack, quelle mesquinerie ! Et le câble lightning 2m est à 35€. Pas de chargeur Ipad dans la boite Iphone = l'acheter en plus si on veut recharger plus vite. Tous les coloris des coques ne sont pas dispos au lancement = le client achètera le nouveau coloris au printemps

Thekeuponsauvage

8 septembre 2016 à 19:09

Je pense que les autres fabricants de smartphones suivront. Apple se permet régulièrement le luxe de bouleverser le marché tout en sachant pertinemment que leurs clients à la fidélité inconditionnelle s'adapteront (disparition du lecteur DVD sur les Macs par exemple). Une fois que la pilule a été avalée par les consommateurs, les autres marques suivent.

Par contre, l'argument du progrès est un peu gros. Apple nous sert à chaque fois l'argument du "c'était une vieille technologie, nous parions sur le fait que les consommateurs n'en voudront plus dans quelques années". Sauf que :

1. C'est facile de parier sur l'obsolescence d'une technologie quand on est le plus gros acteur du secteur et qu'on l'abandonne. Apple ne prévoit pas l'obsolescence, il la créée.

2. Oui, peut-être que les consommateurs ne voudront plus de cette technologie dans quelques années mais ils en ont quand même besoin pour l'instant. L'empressement et la rupture brutale ne vont donc pas dans le sens des clients.

3. Ces "évolutions" trahissent souvent des volontés commerciales. Comment ne pas comprendre qu'Apple, en supprimant le lecteur DVD sur ses Macs, ouvre un boulevard aux services dématérialisés comme iTunes pour le multimédia ou l'App Store pour les logiciels ? Comment ne pas voir qu'Apple cherche à refourguer ses casques sans-fils ou avec prises Lightning en supprimant la sortie mini-jack ? Sans parler de l'économie de composants réalisée pour le cas du lecteur DVD...

Happy_Wizard

8 septembre 2016 à 19:59

Juste pour info:
Mon SONY Xperia Z3 Compact qui a 2 ans dispose d'une prise jack qui permet aussi le branchement d'écouteurs à réduction (certes logicielle) de bruits ambiants et il est aux normes IP65 et IP68. Tout ça pour un téléphone soit-disant "dépassé" (car pas de la dernière génération) et que l'on trouve maintenant à 200€ sur Amazon…

J'ai beau être un fan de Macs depuis Mac OS X, je ne comprendrai jamais que le public puisse à ce point se laisser avoir par les téléphones pommés…

HES

8 septembre 2016 à 20:08

@Sylvain : euh, je pense qu'il manque quelque chose dans cette phrase à la fin du 1er paragraphe :
Apple a pu nous habituer à l'idée de la disparition de l'iPhone 7

Sylvain

8 septembre 2016 à 20:23

@HES : on a beau se relire... merci !

Idem

9 septembre 2016 à 00:01

1- Ce n'est pas pour gagner en étanchéité, un trou avec quelques bornes émergentes ne sont pas un risque.
2- Cela leur permet de vendre les AirPods avec une puce W1. L'iPhone 7 manque peut etre de puissance pour la réduction du bruit??? Je ne crois pas, ils attendront la puce W2.
3- Ils supprime la prise jack: Ok. Ils mettent un adaptateur Lightning. Donc les concurrents ne pourront pas produire des casques/écouteurs en USB-C. Ils devront payer très cher pour commercialiser avec la prise iPhone. Donc nous auront le choix entre AirPods ou Beats ou "Autres produits qui s'y seront soumis" si nous ne voullont pas de l'affreux adaptateur.

Le jack est amené à disparaître, je suis d'accord, mais je trouve le moment assez tôt.
D'autant plus qu'il existe le Jack 2.5! Bien que je comprenne qu'ils aient sauté le pas.

Faut arrêter de nous prendre pour des cons, mais je ne les vois pas nous dire ces trois vérités.

Nous allons voir si l'iPhone 8 portera du USB-C... En tout cas, c'est mal partit.

Sethenès

9 septembre 2016 à 01:03

Les concurrents feront comme avec les lecteurs de disquettes. Ils proposeront les deux en standard pendant encore un moment et n'abandonneront l'option que lorsqu'ils ne perdront plus d'acheteurs en ne le mettant pas.

dantontony

9 septembre 2016 à 10:52

Apple c'est les pommes, nous sommes les poires

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