Macs M1 : faut-il opter pour 8 Go ou 16 Go de RAM ?


Les premiers Macs équipés de la puce Apple M1 sont tous équipés de 8 Go de mémoire vive en standard, et Apple propose une option, facturée 230 €, pour monter à 16 Go. La DRAM utilisée par Apple pour la mémoire vive de ses nouveaux Macs est particulière : elle est directement intégrée à la puce Apple M1 dans le cadre d'une architecture unifiée permettant d'accélérer les transferts et donc les performances. Il n'est donc absolument pas possible de modifier la quantité de mémoire vive après l'achat des Macs équipés de la puce Apple M1 et il faut donc faire le bon choix au moment de la commande.

Est-il pertinent de dépenser 230 € de plus pour passer de 8 Go à 16 Go de RAM ? Le youtubeur Max Tech a réalisé de multiples tests de performance entre deux MacBook Pro 13,3" équipés de cette fameuse puce Apple M1 : un avec 8 Go de RAM, et l'autre avec 16 Go. Et les résultats sont plus subtils que ce à quoi on pourrait s'attendre lorsque l'on a l'habitude des Macs avec processeur Intel.




Dans plusieurs tests réalisés par Max Tech, la quantité de RAM embarquée a peu d'influence, voire aucune. C'est notamment le cas des mesures de performances de GeekBench ou de Cinebench. Dans Logic Pro, il est possible de monter à 93 pistes sur les deux modèles, sans différence en fonction de la quantité de mémoire vive disponible. Avec un export d'une vidéo 4K H264 sur Final Cut Pro, les deux machines ne présentent pas non plus la moindre différence de performance, et se permettent au passage de battre de quelques secondes un MacBook Pro 16" équipé d'un processeur Core i9 octocoeur, d'une carte graphique Radeon Pro 5500M et de 32 Go de RAM.


Mac M1 Export Final Cut Pro

Tout dépend cependant des tâches qui sont assignées et des encodeurs disponibles. Pour l'export d'une vidéo 8K RED RAW sur Final Cut Pro, le MacBook Pro équipé de 8 Go de RAM est plus de deux fois plus lent que celui disposant de 16 Go, qui présente d'ailleurs une nouvelle fois des performances très proches de celle du MacBook Pro 16" haut de gamme. Max Tech a constaté que durant l'export de la vidéo, le processeur du modèle doté de 8 Go de RAM ne tournait pas à plein régime, signe qu'il était limité par la mémoire vive.


MacBook Pro M1 Export Final Cut Pro 8K

Dans de multiples autres tests, il existe bien une différence de performance entre les deux machines mais elle reste modeste. Pour une compilation sur Xcode par exemple, la différence n'est que de 10% (122 secondes contre 136 secondes). Dans Lightroom Classic, qui n'a pas été optimisé pour l'architecture Apple Silicon, un test d'export de photos a également montré une différence de l'ordre de 10%. Dans les deux cas, le résultat est assez comparable à celui d'un iMac 27" de 2020 doté de 16 Go de RAM.


Mac M1 test export Lightroom

Vous l'aurez compris, la différence entre 8 Go et 16 Go de RAM peut être importante mais il faut avoir des usages exigeants pour que le manque de mémoire vive ait un impact notable dans les applications de productivité au quotidien. En clair, l'intégration de 8 Go de mémoire vive sur le MacBook Air, le MacBook Pro 13" avec deux ports ainsi que le Mac mini n'est pas un handicap pour le public auquel ces machines est destiné, et la question de la RAM se posera plus lorsque Apple mettra à jour des ordinateurs plus costauds comme les MacBook Pro haut de gamme ou l'iMac, a priori l'année prochaine. Si vous planifiez d'acheter un Mac Apple M1 et que tout cela vous échappe un peu, cela signifie sans grand doute que 8 Go de RAM suffiront amplement.

Il convient de néanmoins de nuancer les conclusions de Max Tech sur deux aspects. Le premier est la propension de beaucoup d'utilisateurs à faire tourner de nombreux logiciels gourmands en RAM simultanément. Même si macOS gère la mémoire comme un grand et peut faire appel à un SSD très rapide pour délester temporairement la DRAM de certaines informations, le swap a forcément un impact sur les performances en cas de forte sollicitation alors qu'une dizaine d'applications sont déjà ouvertes. Le second concerne la pérennité de la machine : les logiciels qui seront utilisés dans cinq, six ou sept ans ne seront pas de la même trempe que les logiciels disponibles aujourd'hui. Si 8 Go peuvent suffire aujourd'hui, 16 Go ne seront peut-être pas de trop demain, d'autant plus si vos usages évoluent entre temps. Tout dépend donc de vos projets... et surtout de votre budget, l'option n'étant pas donnée.

Mise à jour 25 novembre 2020 à 14:27 :
Une nouvelle vidéo de Max Tech nous montre le comportement des deux Macs lorsque de nombreux logiciels sont ouverts en simultané, y compris des applications professionnelles exigeantes. Les résultats sont impressionnants et rassurants : il faut aller loin dans la sollicitation de la machine pour que la différence entre 8 Go et 16 Go se fasse réellement ressentir, plus loin que sur un Mac doté d'un processeur Intel.


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Vos réactions (28)

Elpianiste

24 novembre 2020 à 12:59

la quantité de RAM embarquée a eeu d'influence

Je pense que 230€ pour donner quelques années de vie en plus à une machine c’est finalement assez vite amorti, si l’on met le temps de notre côté.

Elpianiste

24 novembre 2020 à 13:00

la quantité de RAM embarquée a peu d'influence (décidément ce mot ne veut pas être corrigé...)

Zarck

24 novembre 2020 à 13:02

La quantité de ram est toujours un goulet d'étranglement à long terme... mon premier pc était un ZX81 avec 1Ko de ram... qui permettait a peine de remplir une page d'écran de code en basic...
Les 8 Go moins 4 Go pour Big sur, moins 1 Go pour le Gpu, il reste 3 Go pour les applis...
J'ai un Mini de 2012 avec 16 Go de ram, j'ai espéré un mini 2020 avec au moins 32 Go et pas à 2000 €, mon mini de 2012 est encore fonctionnel, je passe mon tour encore une fois pour un achat.

Yann7

24 novembre 2020 à 13:08

Avec un SSD à plus de 2Go / s le swap de mémoire ne se remarque pas. Mais il l’use en quelques mois. J’ai un MacBook 8go avec 256g de SSD de 2015: il a fallu que je change 2 fois de carte mère. Prenez 16 Go pour ne pas user votre SSD.

LolYangccool

24 novembre 2020 à 13:13

J'ai encore 4Go d'utilisable sur mon Mac M1 une fois toutes les applis lancées au démarrage avec la session.
Il a 8Go de RAM. Mon MacBook Pro 13" Intel avec 8Go n'a jamais subit de changement de carte mère.
Ca dépends de l'usage. Et de plus, les SSD sont maintenant bien plus endurants qu'avant en terme de lecture/écriture.

Perso je pense garder le MacBook Air M1 avec 8Go de RAM. Je trouve que pour l'usage que j'ai de cette machine, c'est bien suffisant.

matt

24 novembre 2020 à 14:05

Okay là je suis impressionné !!

pehache

24 novembre 2020 à 14:32

Lu ailleurs :

"La conclusion de ces tests est tout bonnement incroyable : sur des tâches où il n’y a pas besoin d’énormément de RAM, en augmenter la quantité n’a pas d’impact ; et sur des tâches nécessitant plus de RAM, en augmenter la quantité améliore les choses. Qui l’eût cru ? "

pehache

24 novembre 2020 à 14:38

A force de voir cette "offensive coordonnée" de plein de youtubeurs/influenceurs qui "démontrent" tous que 8Go de RAM c'est plus qu'il n'en faut (même certains qui hier vantaient les 16 ou 32Go de leurs Mac Intel dans leurs videos), j'en viens à me demander s'il n'ont pas reçu des "éléments de langage" en ce sens de la part d'Apple ! Et je suis sérieux...

Lolo43d

24 novembre 2020 à 15:03

Bonjour,

Ce que les Youtubeurs oublient, qu'ils soient très sérieux et professionnels comme ceux concernant la vidéo citée ou très paresseux comme d'autres profitant juste de leur statut d'influenceur à la mode (dont je ne citerai pas leurs noms), est que la majeure partie d'entre nous ne fait pas du montage vidéo quotidiennement.

Ce que j'aimerai savoir, et comme surement beaucoup d'autres ici, est de ce qu'il se passe en « bureautique avancée » si je peux m’exprimer ainsi.
Par exemple, voici mon utilisation moyenne :
- Safari avec environ 30 onglets ouverts,
- Mail,
- App Store,
- Finder avec 5 onglets,
- Message,
- Word,
- Excel,
- 5/6 utilitaires dans la barre des menus.

Dans ce cas, les 8Go du M1 Air / Pro / Mini suffisent-ils ou alors la machine peut-elle ralentir ?
Car mon MBP Intel et ses 8Go se « fige » des laps de temps de temps à autre au bout de quelques heures

Beaucoup d’entre nous qui ne sommes pas professionnels de la vidéo attendent une réponse 😉.
Merci

@pehache :
Les Youtubeurs auxquels tu penses profitent juste de leur statut pour tester toutes les machines dès qu'elles sortent.
Et n'ont aucun sens réel de la critique.

Pour compléter, ils viennent tous de subir le fait que leur Mac Pro entre 6000€ et 10000€ acheté il y a quelques mois ne fait pas mieux en Single Core. Et ils ne crient même pas au scandale. Pourquoi : car soit ils ont tous obtenus leurs modèles gratuitement soit ils ont tellement d'argent qu'ils s'en moquent.

Fred4

24 novembre 2020 à 16:31

Je serais tenté de penser que tant que le GPU est peu ou modérément sollicité le gain obtenu par une mémoire physique plus grande reste négligeable ou modéré. Dès lors que le GPU est très sollicité, il s'attribue de la mémoire pour son usage exclusif.

Une façon schématique de voir la mémoire physique du M1 est de déduire la quantité minimale de mémoire à usage exclusif du GPU pour estimer la quantité de mémoire résiduelle à usage commun.

En résumé, il semble que, sauf usages très exigeants, un MBP intel avec 8 ou 16 Go de RAM sans GPU dédié puisse être remplacé par un MBA M1 ou un MBP M1 avec 8 Go de mémoire unifiée; par ailleurs un MBP intel avec 16 ou 32 Go de RAM et un "petit" GPU dédié serait remplaçable par un MBP M1 avec 16 Go de mémoire unifiée (sous réserve de future complète compatibilité logicielle et en dehors des considérations liées à la taille de l'écran, du nombre de ports, etc...).

En revanche à terme les logiciels devraient tirer parti de cette évolution matérielle et le choix initial de 8 Go de mémoire unifiée pourrait devenir pénalisant ou un frein à certaines évolutions logicielles.

DKSnake

24 novembre 2020 à 17:08

@Sylvain: merci beaucoup pour ce test ! Tout les testeurs sont équipés de 8Go alors je cherchais en vain à savoir si l'option des 16Go valait le coup
L'autre sujet aussi qui serait intéressant, c'est de savoir si finalement la présence du ventilateur du Macbook Pro lui procure une réelle hausse de performance par rapport au Macbook Air.

Mout

24 novembre 2020 à 17:20

Lolo43d, je vais te répondre sur de la "bureautique avancée" comme tu dis
Actuellement ouverts sur mon mac :
Music, Messages, Whatsapp, FB Messenger, souvent Teams, parfois Skype, Chrome avec 20-30 onglets ouverts, Calendrier, Mail (6 comptes), plus pas mal de petites merdasses en fond (DeepL, TunnelBlick, Zoom, box, Dropbox, Unlox, Enpass...), dispachés sur 7 espaces de bureaux (6 spaces et un écran externe) tournent très bien sur un ... MacBook 12" Core m7 avec 8 Go de RAM.
Alors le nouveau Mac M1 est laaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa ... aaargement dimensionné pour faire tout ça.
Je viens de passer deux jours de formation par Zoom, à 10 personnes, il n'a pas bronché.

Cependant, j'avoue (mais je pense que c'est dû au Core m7, particulièrement anémique) qu'un Hangout video à 4 l'avait mis à genoux il y a 3 ans.

Fred4

24 novembre 2020 à 17:29

@DKSnake : à la vue d'autres vidéos, je dirais qu'en cas de fréquentes et intenses sollicitations de plus de 10 minutes chacune le ventilateur du MBP M1 se justifie. Dans les autres cas le ventilateur serait inutile ou peu utile.

fabien77880

24 novembre 2020 à 19:12

De toute façon le débat est simple :
-Soit tu as un besoin assez simple et le 8Go parfait.
-Soit tu es limité mais tu sais très bien que ton gène de geek va te faire changer ton MBA dans 2ans et la 8Go est parfait.
-soit tu prends le mini ou le MBP pour des tâches plus profondes (en sachant qu’il y aura bientôt le MBP14 mini led M1X voire un mini pro) et là, c’est que tu as une machine que tu veux garder un bon moment et 16Go est préférable.

kikinou6

24 novembre 2020 à 21:22

Il y a un autre facteur à prendre en compte c’est le nombre de maj qu’il y aura sur cette bécane, car si c’est seulement 5 ans comme sur ios les 230€ pour 8go supp seront à mon avis mieux investi dans le renouvellement de la machine au bout de 5 ans... (ou avant)

Hangaroa

24 novembre 2020 à 23:37

@ fabien77880
Tu as bien résumé et cela m’a fait rire 🤣 je me suis reconnu avec mes gènes a second paragraphe

bulusglo

25 novembre 2020 à 12:16

Je prédits l'inutilité des 16Go pour 95% des utilisateurs sur les 7 ans à venir.

Cmoi

25 novembre 2020 à 12:52

Je vous l'avais bien dit dans un autre message avant tous ces tests...C'est-à-dire que la RAM sur la puce ARM ce n'était pas comparable avec de la RAM sur carte mère pour x86.

J'acepte tes excuses pehache...
https://consomac.fr/news-13555-le-macbook-pro-avec-puce-m1-teste-sur-cinebench.html

pehache

25 novembre 2020 à 15:22

Des excuses parce que tu persistes à raconter des fables sans aucun fondement techniques ? Elle est bien bonne !!

fabien77880

25 novembre 2020 à 15:58

@bulusglo
Possible en effet 😅 mais moins pour les Pro

Nil Le Barbare

25 novembre 2020 à 17:26

Prévoir à six ou sept ans, cela avait un sens lorsque Apple ne programmait pas l'obsolescence programmée des mises à jours de son OS (Big Sur ne peut pas être installé sur un iMac de fin 2013 par exemple), mais aujourd'hui, il faut prévoir de changer sa machine tous les six ans...

Sylvain

25 novembre 2020 à 17:32

@Nil Le Barbare : oui, c'est bien connu que lorsqu'un Mac n'a pas le dernier OS il cesse subitement de fonctionner.

En septembre il y a eu une mise à jour de sécurité pour macOS High Sierra qui gère des Macs de fin-2009. Ce qui fait donc onze ans.

pehache

25 novembre 2020 à 18:31

@Sylvain : mais mon iMac 2011 ne peut pas aller au-delà de High Sierra, ce qui n'aura fait que 9 ans de support au final. Je ne compte pas le benner pour autant , mais c'est juste pour dire...

Je suis en tous cas curieux de voir combien de temps les derniers Mac Intel commercialisés vont être supportés par les futures versions de macOS.

Lolo43d

25 novembre 2020 à 22:43

@Mout : merci pour ton récit d'utilisation
Comme je disais, mon Macbook Pro 2016 13 pouces et ses 8Go se « fige » parfois des petits laps de temps au bout de quelques heures.

@fabien77880 : j'adore ta proposition 2 qui peut aussi être valable pour le stockage aussi...

Dans tout les cas, ce saut exceptionnel de performance est hallucinant.
Mais il n'y a pas que la puissance. En effet, le design général et l'écran encore plus bord à bord et lumineux est même plus important au quotidien. Nos yeux s'habituent vite.

Il paraît donc très sage d'attendre la sortie des supposés 14 pouces . Enfin s'ils arrivent un jour...

Cmoi

26 novembre 2020 à 13:19

@pehache -> Ah bon? Ça c'est une fable -> Le fait que la RAM soit sur un SOC permet une meilleure efficience que la RAM sur une carte mère.

Et les tests évoqués le démontre!

Mais toi tu t'obstines à dire que c'est pareil alors que ça change beaucoup.

Fred4

26 novembre 2020 à 17:19

@Cmoi : la différence essentielle est la consommation électrique, donc aussi la chaleur, l’autonomie et les performances, qui ne sont plus bridées, même avec une architecture intégrant toutes les fonctions et partageant toute la mémoire.

pehache

27 novembre 2020 à 18:32

@Cmoi "Le fait que la RAM soit sur un SOC permet une meilleure efficience que la RAM sur une carte mère."

Tu n'as pas toujours pas en quoi et tu en restes au technoblablabla marketing.

Quand aux tests on peut les résumer ainsi (je me répète, hein) : "sur des tâches où il n’y a pas besoin d’énormément de RAM, en augmenter la quantité n’a pas d’impact ; et sur des tâches nécessitant plus de RAM, en augmenter la quantité améliore les choses. Qui l’eût cru ? "

Cmoi

28 novembre 2020 à 01:23

@pehache -> On a pas lu les mêmes Tests...Tu devrais les relire...

Par ex. Final Cut Pro pour commencer à être à l'aise en Intel x86 demande 16Go, et 32Go c'est bien mieux...et ici on constate clairement que la puce M1 avec 8Go fait jeu égal avec un Intel i9 avec 32Go.

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