AirPods Max, le résultat de quatre ans de galère ?


Le casque AirPods Max, officiellement présenté hier par Apple, aurait passé beaucoup de temps dans les laboratoires de Cupertino. Sur Twitter, un ancien ingénieur du groupe a raconté dans un tweet depuis effacé que la conception de ce casque aurait débuté il y a quatre ans, plus ou moins au moment de la commercialisation de la toute première génération d'AirPods. Se rendant compte du potentiel de ses petits écouteurs sans fil, Apple aurait en effet décidé d'aller plus loin...

Les premières rumeurs au sujet de ce casque remontent au début d'année 2018, d'abord par l'analyste Ming-Chi Kuo puis par Mark Gurman, deux pointures du secteur. Déjà à l'époque, le journaliste de Bloomberg parlait d'un développement chaotique, n'excluant alors pas une annulation pure et simple du projet.


Casque AirPods Max

Les informations sur le futur casque se sont multipliées en début d'année 2020, alors qu'une icône apparue dans une version bêta d'iOS 14 nous donnait une première (toute) petite idée de son design. Mark Gurman parlait alors d'un casque « au look rétro avec des oreillettes ovales pivotantes et un arceau relié par de fins bras en métal », Apple ayant visiblement prévu que les coussinets et l'arceau soient modulaires et donc personnalisables. Finalement, seuls les coussinets le sont, Apple vendant des paires de rechange à 79 €.

Toujours selon Mark Gurman, Apple aurait abandonné en cours de route deux autres caractéristiques majeures. La première serait la possibilité de porter le casque dans l'importe quel sens, le design étant symétrique et des capteurs devant être capables de détecter le sens dans lequel le casque est porté et ainsi inverser le son stéréo en fonction. La seconde serait l'intégration de panneaux tactiles sur le dos des écouteurs, finalement remplacés par la Digital Crown directement issue de l'Apple Watch sur le côté droit du casque.

Les AirPods Max tels que nous les avons découverts hier seraient donc le résultat de nombreux compromis, sans doute techniques mais peut-être aussi tarifaires alors que le tarif de 629 € fait déjà couler beaucoup d'encre. De quoi laisser quelques pistes d'évolution pour une future version ? À ce sujet, notons que la puce Apple U1, qui gère l'Ultra Wideband et permet une géolocalisation très précise, a également fait l'objet de rumeurs mais n'est finalement pas sur la fiche technique des AirPods Pro.

AirPods Max sur l'Apple Store
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Vos réactions (11)

fabien77880

9 décembre 2020 à 17:15

Y a pas de U1 ? Pour savoir précisément ou on l’a posé/ fait tombé, ça fait mal à 650 balles de pas l’avoir.
Bref, un produit qui à l’air d’être plein de compromis...espérons que ça ne se ressente pas dans le produit sur la durée. Pire encore, de voir un AirPods Max l’année prochaine beaucoup plus fini car ce genre de divice, c’est un changement tous les 5 ans (au moins) surtout avec une batterie et des coussinets qui se changent

clive-guilde

9 décembre 2020 à 17:56

@Fabien la batterie est bien remplaçable ?

fabien77880

9 décembre 2020 à 18:18

Il me semble oui pour 70 ou 80€ de ce que j’ai pu lire

Zarck

9 décembre 2020 à 20:56

Le logo Apple n'est pas visible sur les AirPods Max pour éviter les vols à la tire ?

pehache

9 décembre 2020 à 21:19

La U1 ce sera pour les Airpods Pro Max (929€) l'année prochaine.

"ce genre de divice, c’est un changement tous les 5 ans"

5 ans pour un casque de qualité ? Mazette, c'est bizance ! Merci M Cook pour ce remarquable effort pour la préservations des ressources naturelles !

Cmoi

10 décembre 2020 à 04:56

Un truc qui ne semble pas faire de vagues : C'est uniquement la compatibilité BT 5.0 alors que le BT 5.2 (qui est disponible) apporte une notable amélioration du son. Certes, aucun produit Apple est pour l'instant compatible mais on suppose que l'acheteur de ce casque, surtout à ce prix, le gardera plus d'1 an...

JCHO

10 décembre 2020 à 07:56

650€ le casque, j'ai beau aimer la marque, ils abusent. Mon casque sans fil Denon acheté la moitié du prix n'a rien à lui envier côté design et finition, bien au contraire, et côté son, je n'ose imaginer que ce casque le surpasse. Mais bon, il faut bien les payer ces 4 années de R&D !
J'ai l'impression que tout ce qui n'est pas "grand public", Apple fait flamber les prix ces dernières années : dixit Mac Pro (prix X2 vs l'ancienne génération) chargeur sans fil pour Iphone 12 à 150€ ! pour ce prix, on a un tel à la concurrence ... bref, Apple est en train de prendre une direction commerciale visant clairement à séparer les produit haut de gamme des produits grand public. De là à avoir dans les années qui viennent un Iphone Pro à 2000€, il n'y a pas loin.

pim

10 décembre 2020 à 08:11

@ Zarck :

C'est une excellente remarque ! On dirait bien qu'Apple a un peu honte, ou tout au moins veut jouer dans la discrétion, vu que nul part il y a la pomme ! C'est tout de même un élément distinctif des casques Beats : le fameux B sur les oreillettes qui suffit à tout.

Il faudra donc compter avec attention les autocollants qu'Apple va fournir avec le casque. Si c'est deux autocollants, comme c'est le cas sur toute la production pommée depuis des temps immémoriaux, les fameux autocollants pourront se retrouver facilement sur le casque, un de chaque côté ; si c'est un seul, comme dans les récents iPhones, qui ont perdu leur deuxième autocollant en plus de leur chargeur et de leurs écouteurs, alors on n'aura plus que nos yeux pour pleurer.

Sans rapport, j'imagine le Big Bang que cela a dû représenter chez Apple, si le casque n'a pas été réalisé par la même équipe que celle qui fait les casques Beats. Rien de tel qu'une petite concurrence interne pour détruire une entreprise, ou au contraire pour faire émerger une vision disruptive (Steve Jobs et l'équipe Macintosh dans les années 80);

Sylvain

10 décembre 2020 à 08:21

@Zarck : tout comme les AirPods et leur boîtier, ou l'Apple Watch et leurs bracelets. On n'est pas des panneaux publicitaires, pas de logo sur les wearables (comprendre, qui restent potentiellement visibles sur notre corps même lorsqu'on ne s'en sert pas activement). C'est quelque chose qui m'avait toujours chiffonné avec Beats.

rodi26

10 décembre 2020 à 09:46

On ne sait rien de se casque : codecs supportés ? resistance IP ? Je lis pas de puce M1. Pas de bluetooth 5.2, on s'en fout de toute façon l'iphone ne supporte aucun format High Res.
C'est un produit purement marketing... On verra les tests presse mais je pense que pour ce budget, il y a moyen de trouver largement mieux, peut-être moins beau mais avec un meilleur son.

Fromgardens

10 décembre 2020 à 12:31

79 € des coussinets ? Est-ce qu'ils sont rembourrés avec des feuilles d'argent ? Les coussinets officiels de mon Sennheiser HD-25 coûtent à peine 15 €, et sur des Bose c'est une trentaine d'euros je crois ?

Je ne comprends pas bien, c'est pour être cohérent avec le prix d'achat du casque ? 80 € une paire de coussinet ?

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