Un Mac mini plus petit ? Mais bien sûr !


Depuis quelques jours, le Mac mini fait l'objet des fantasmes les plus fous sur les sites internet spécialisés Apple. Tout est parti d'un billet de blog publié par un de nos confrères américains, qui a suggéré qu'Apple revoie complètement le design du Mac mini pour produire un ordinateur encore plus petit et léger. Une chose est sûre : c'est techniquement tout à fait réalisable. Mais il y a quelques petites subtilités.


Le Mac mini actuel fait 19,7 cm de côté et 3,6 cm d'épaisseur pour 1,22 kg.



Longtemps l'un des ordinateurs fixes "performants" les plus petits du monde (on exclura par exemple le Raspberry Pi, qui ne joue pas dans la même cour), le Mac mini a été battu à plate couture ces derniers mois, notamment par le NUC d'Intel dévoilé en décembre 2012 (voir dépêche : Intel commercialise son Mac mini), et dont certaines configurations sont très proches de ce que propose Apple (et moins chères, par exemple chez LDLC). Comme vous pouvez le voir sur l'image suivante, le NUC a des dimensions beaucoup plus petites que celles du Mac mini :


Le Mac mini comparé au NUC d'Intel, par ArsTechnica.



Pour arriver à de telles dimensions, la plupart des ordinateurs plus petits que le Mac mini ont abandonné le vénérable disque dur, au profit de barrettes de mémoire flash (SSD), qui sont beaucoup plus petites et légères qu'un disque à plateaux, tout en étant bien plus performantes. Tout bénef ? Oui et non, car la mémoire flash coûte encore très cher même si les prix ont largement baissé ces dernières années. Ainsi, un SSD d'une capacité de 500 Go coûte aujourd'hui environ 250 €, contre 50 € à 60 € pour un disque dur de même capacité.

Aujourd'hui, le Mac mini dispose de deux emplacements pouvant accueillir des disques durs ou des SSD au format 2,5", et il est d'ailleurs assez aisé de modifier ces deux disques soi-même, ce qui offre des possibilités d'évolution très intéressantes (voir dépêche : Tuto : installer un SSD dans le Mac mini). Si Apple décide d'adopter un design similaire au NUC d'Intel, cette possibilité disparaîtra. Mais si certains utilisateurs avancés regretteront ce changement, il est clair que la majorité du grand public ne change jamais les composants de son ordinateur et sera bien plus séduite par une cure d'amaigrissement qu'un connecteur SATA disponible.

Seulement, tout n'est pas si simple. Effectivement, il serait aisé pour Apple de réaliser un Mac mini plus petit avec des performances en hausse grâce à l'arrivée de la mémoire flash à la place du disque dur. Mais ce Mac mini serait plus cher à réaliser (à moins peut-être de débuter la gamme avec 128 Go de stockage au lieu de 500 Go aujourd'hui), et surtout, il serait impossible d'atteindre le niveau de miniaturisation du NUC. Car le NUC a un (gros) secret, que vous pouvez découvrir sur l'image suivante :


Oooooooh le joli chargeur !



Le Mac mini d'Apple est certes un peu gros par rapport à ce qu'il est possible de fabriquer aujourd'hui, mais il offre des possibilités d'évolution intéressantes et un niveau d'intégration inégalable, avec une alimentation interne et non externe comme chez la plupart de ses concurrents. Il est évident qu'Apple s'intéressera à son cas un jour ou l'autre et la cure d'amaigrissement est une certitude, même si elle présente des désavantages. Apple a une obsession maladive de la finesse et n'a pas parfois même pas peur des régressions au nom du design, comme pour l'iMac 2012 qui n'a pas fait que des heureux (voir dépêche : iMac 2012, la prouesse inutile).


Un concept irréaliste de Mac mini 2014, inspiré de l'Apple TV.



Nous n'attendons donc pas le changement de design du Mac mini avec grande impatience, vous l'aurez compris, mais ce dernier est à terme une évidence. Le prochain Mac mini avec processeur Haswell gardera peut-être le design actuel, notamment pour la question du coût de la mémoire flash (voir dépêche : Une trace du Mac mini Haswell ?), et il sera toujours possible de l'équiper d'un SSD ou d'un Fusion Drive pour les utilisateurs exigeants. Mais si cela est le cas, le Mac mini 2015 sera attendu au tournant.

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Vos réactions (7)

SirDEcelles

13 février 2014 à 18:42

Le design et la miniaturisation peut être intéressants, mais ce ne sont jamais pour moi des avantages si c'est au détriment de la performance, de la connectivité, de son évolution et le reste. Je ne voudrais pas avoir à les payer non plus... Ça ne rentre jamais dans mes critères pour choisir si c'est au détriment de quoi que ce soit...
On est très loin avec un mini de la dimension de l'ordinateur de bureau pc et même du pro. Quel nécessité si ce n'est que pour gagner quelques centimètres de côté?
Et dans l'exemple montré, avec alimentation externe comparé à l'interne du mini? Je préférerai toujours l'alimentation interne...
On rajoute l'écran à une dimension de son choix...que sauverons-nous vraiment? Quelques centimètres. Cela correspond à quel pourcentage sur l'ensemble? Si c'est au détriment de quoi que ce soit: ce n'est pas pour moi...si j'ai le choix.
Et voilà toute la question? La vraie!
Ai-je ou aurai-je ce choix?
Si Apple est fidèle à lui-même, dans sa philosophie habituelle et conforme à ses nouvelles offres de ses autres produits, je serai déçu...si non le mini gros (actuel) ou petit ne serait pas une opportunité envisagée!

pehache

13 février 2014 à 19:59

Après le Mac Pro corbeille de bureau

Je prédis le Mac Mini cendrier de table

iMusic

13 février 2014 à 20:12

En effet, si c'est pour sortir un "Mac nano" uniquement SSD avec une capacité minable de 128Go, dépourvu de télécommande (comme l'iMac qui n'a plus de port infrarouge), avec une connectique aux abois qui force l'utilisateur à accumuler les hubs, câbles, adaptateurs, apple TV et périphériques qui transformeront le bureau en un gros bordel… Autant garder le design actuel.

En revanche, un Mac mini "maxi" avec un équipement renforcé qui comble le fossé entre le mini actuel et la Mac pro (l'iMac est hors jeu, vu son concept tout-en-un à part). Là je suis preneur.
Les Mac portables se vendent bien, qui compensent les ventes décevantes des mac de bureau (iMac caricatural, mini sous équipé). Il serait temps pour qu'Apple revoient leurs gammes de bureau en recentrant les machines autour des besoins des utilisateurs, actuellement c'est plutôt le contraire. Si le mini se vend malgré un rapport équipement / prix défavorable comparé à l'iMac, c'est en grande partie parce que c'est le seul mac qui laisse un peu de liberté à l'utilisateur, notamment concernant le choix d'un véritable écran de qualité (le mac pro à 3000€ s'adresse à une niche).

Si le Mac mini devient un mac aussi bien équipé que l'iMac, les ventes de ce dernier finiraient par en pâtir, et pas que. Dans bien des usages, même pro, le mini est en concurrence directe avec le Mac pro. Un mini bien équipé avec Fusion Drive et un écran Asus est tout à fait adapté à la CS Adobe. Contrairement à l'iMac (aucune ergonomie, dalle rutilante… ) ou au Mac pro surdimensionné et orienté vidéo. Même les pros regardent les prix, à commencer par les grands comptes.

Quoi qu'il en soit. Si le Mac mini venait à être supprimé ou à décevoir, nombre de ses utilisateurs n'auraient aucun mac crédible sur lequel se rabattre. Sauf à faire des compromis au delà de l'acceptable. Quand le Mac pro a été abandonné pendant des années, de nombreux utilisateurs sont passés sur Windows (vidéo, musique, 3D… ). Certains secteurs créatifs autrefois sur mac sont maintenant majoritairement sur PC Windows. Ils ne reviendront plus. Plutôt que de tout baser sur un design tape à l'œil au détriment des qualités intrinsèques des machines, il est temps de revenir aux fondamentaux du mac. L'iMac autrefois ordinateur pour tous est devenu un truc segmentant, une machine rebutoir pour beaucoup. Le Mac mini étant considéré par la firme comme une béquille qu'il faut absolument sous-équiper pour ne pas faire trop d'ombre aux machines plus chères.

Est-ce que les marketeux d'Apple l'entendent de cette oreille ? Ou vont-ils nous pondre une horreur extra plate faussement design, pour faire tourner Chrome et iTunes ? Le retour tardif du Mac pro laisse un espoir.
Réponse prochainement.

aexm

14 février 2014 à 00:21

j'avais emis la meme hypothese à l'epoque de la sortie de l'apple tv et de la borne aiport express (meme form factor).

il y aura trop de probleme lié à la connectique en reduisant la taille …
et si c'est pour mettre deux port TB et 50 adaptateurs … non merci …

c'est deja tres petit, et les concurrents arrivent à peine a faire pareil … recemment NUC … les autres laternatives sont pas niveau …

Sebastien

Brice56

14 février 2014 à 11:28

La vision de iMusic est toujours un peu sévère, mais il faut reconnaitre que cela décrit assez bien la position marketing d'Apple qui me semble complètement absurde.

Comment une boite peut-elle volontairement "sous" équiper ou retarder les mises à jours d'un appareil pour favoriser les ventes d'un autres ??? Sachant que niveau développement il n'y a rien à faire, les composants et le design existent déjà.

Si ils sont si sur du concept de l'iMac, ils ne devraient pas craindre le mac mini qui s'adresse à des clients recherchant plus un outil de travail abordable et configurable (RAM, DD ou SSD, écran, ...) qu'un objet design quasi non évolutif et non configurable, ces deux appareils n'ont rien à voir !

La comparaison avec le Nuc est intéressante et la remarque du chargeur pertinente car franchement question confort, mieux vos le mac mini un peu plus gros (avec la possibilité d'ajouter un disque) qu'un NUC avec le chargeur qui est relativement gros en plus.

A voir comment tout cela évolue, mais je serais assez intéressé par un mini mac Pro, par contre un disque dur multimédia ne m'intéressera pas du tout !

VanZoo

14 février 2014 à 13:30

Pour moi, le Mac Pro est subliiiime...

Je ne vois pas l'intérêt de miniaturiser encore le Mac Mini

Luc

15 février 2014 à 12:19

@VanZoo: c'est vrai que c'est la plus belle corbeille de bureau que j'ai jamais vu!

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